Aktualisiert

Kleinere Kinderlungen nahe Autobahnen

Dieses Forschungsergebnis verschlägt einem den Atem: Ein Leben an der Autobahn hemmt die Entwicklung der Lunge bei Kindern.

Entsprechende Forschungsergebnisse publizierten US-Wissenschafter in der neuesten Ausgabe des Medizinmagazins «The Lancet». Kinder, die näher als 500 Meter an einer grossen Strasse wohnen, haben der Studie zufolge als Erwachsene grössere Defizite in der Lungenfunktion als Kinder, deren Zuhause 1500 Meter oder weiter von einer Autobahn entfernt steht.

Als Ursache sehen die Forscher um James Gauderman von der Universität von Südkalifornien in Los Angeles die starke Luftverschmutzung durch den Strassenverkehr.

Die Wissenschafter verglichen über acht Jahre hinweg die Lungenfunktion von 3677 Schülern in zwölf südkalifornischen Gemeinden mit unterschiedlicher Luftqualität. Dabei fanden sie heraus, dass die Nähe zu grossen Strassen unabhängig von der regionalen Luftverschmutzung Auswirkungen auf die Entwicklung der Lungenfunktion hat.

Bei Kindern, die maximal 500 Meter von einer Autobahn entfernt wohnten, wurde im Alter von 18 Jahren ein ausgeprägtes Defizit in der Lungenfunktion festgestellt.

Da die Entwicklung der Lunge dann fast abgeschlossen ist, ist es wahrscheinlich, dass ein Mensch mit einem Defizit in diesem Alter ein Leben lang unter einer verminderten Lungenfunktion leiden wird.

Bislang hatten Studien nur gezeigt, dass Defizite der Lungenfunktion mit Luftverschmutzung und Belastung durch Verkehr zusammenhängen können. Eine verminderte Lungenfunktion kann zu Asthma sowie anderen Atemwegserkrankungen führen und die Lebenserwartung verkürzen. (sda)

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