Putzig & clever: Koalas kuscheln, um sich abzukühlen

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Putzig & cleverKoalas kuscheln, um sich abzukühlen

Koalabären klammern sich nicht an Stämme, weil sie Angst haben, vom Baum zu fallen. Sie tun es, um einen kühlen Kopf zu bewahren.

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Je dicker, desto grösser ist die Kühlung.

Je dicker, desto grösser ist die Kühlung.

Der australische Busch ist ein hartes Pflaster, nicht nur für Menschen, auch für Tiere. Besonders Koalas (Phascolarctos cinereus) leiden unter den Temperaturen. Wie die meisten Säugetiere mit Fell haben sie ein Problem bei Hitze. Ohne Schweissdrüsen auf der Haut senken sie ihre Temperatur vor allem, indem sie hecheln. Doch dabei verlieren sie viel kostbares Wasser. Während andere Arten sich bei starker Hitze zudem beispielsweise in Erdlöcher verkriechen, haben die baumbewohnenden Koalas diese Option nicht.

Ein Team um Natalie Briscoe und Michael Kearney von der Universität in Melbourne wollte daher herausfinden, ob die Tiere andere Methoden nutzen, um auf den Bäumen der starken Hitze zu entkommen. Die Forscher massen die Lufttemperatur und bestimmten gleichzeitig mit einer Wärmebildkamera die Temperatur der Tiere sowie der Stämme und Äste, auf denen sie sich aufhielten.

Effizienter als Hecheln

Die Daten zeigten, dass die Eukalyptusstämme bei durchschnittlicher Lufttemperatur von 36 Grad im Schnitt etwa fünf Grad, in Extremfällen sogar fast acht Grad kühler waren als die Umgebungsluft. Die Bilder zeigten zudem, dass die Koalas bei grosser Hitze besonders die dickeren und tieferen Stämme oder Hauptäste aufsuchten und sich ausgestreckt daran anschmiegten.

Nach Berechnungen der Forscher ist dieses Verhalten durchaus von Vorteil, wie sie in den «Biology Letters» der britischen Royal Society berichteten. Die kühleren Stämme ersparen den Koalas etwa die Hälfte der Kühlleistung, die sie sonst durch Hecheln hätten erreichen müssen – und damit einen erheblichen Wasserverlust. Dieses erstmals erkannte Verhalten könnte grosse Bedeutung für viele Arten haben, die auf Bäumen leben, schliessen die Forscher, so etwa für Affen, Leoparden oder auch Schlangen.

(fee/sda)

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