Südamerika – Kolumbianische Regierung will Escobars Flusspferden den Garaus machen
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SüdamerikaKolumbianische Regierung will Escobars Flusspferden den Garaus machen

Mit seinem Milliardenvermögen kaufte der Drogenbaron Pablo Escobar nicht nur Häuser und Autos, sondern liess auch diverse exotische Tiere importieren. Die mittlerweile freilebenden Nilpferde des «Patron» werden immer mehr zum Problem für die Kolumbianer.

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Die Nilpferde wurden vom Medellin-Kartellchef Escobar für seinen Privatzoo nach Kolumbien gebracht

Die Nilpferde wurden vom Medellin-Kartellchef Escobar für seinen Privatzoo nach Kolumbien gebracht

REUTERS
Seither vermehren sich die Tiere rasant, mittlerweile wird ihre Zahl auf über 130 geschätzt.

Seither vermehren sich die Tiere rasant, mittlerweile wird ihre Zahl auf über 130 geschätzt.

AFP
Gemäss dem Leiter der Umweltbehörde würden für jedes Tier, dass man zeugungsunfähig mache, zehn neue geboren. Kolumbien zieht deshalb auch die Tötung der Tiere in Betracht.

Gemäss dem Leiter der Umweltbehörde würden für jedes Tier, dass man zeugungsunfähig mache, zehn neue geboren. Kolumbien zieht deshalb auch die Tötung der Tiere in Betracht.

AFP

Darum gehts

  • In Kolumbien lebt die wohl grösste Flusspferdpopulation ausserhalb Afrikas.

  • Die ersten der heute 130 Tiere brachte Kokain-König Pablo Escobar für seinen Privatzoo ins Land.

  • Da Nilpferde Menschen extrem gefährlich werden können, hat die kolumbianische Regierung sie nun zur invasiven Art erklärt.

Nach monatelangem Zögern haben die kolumbianischen Behörden die berühmten Flusspferde des verstorbenen Drogenbarons Pablo Escobar zur «invasiven Art» erklärt. In der Mitteilung des Umweltministeriums, das sich auf eine Studie des Alexander-von-Humboldt-Instituts in Bogotá und des Instituts für Naturwissenschaften der Nationalen Universität in der kolumbianischen Hauptstadt stützt, wird auch ihre Tötung als «notwendige Option» in Betracht gezogen.

Damit stehen die rund 130 Flusspferde, die nördlich von Bogotá in der Nähe des Magdalena-Flusses frei herumlaufen, vor einer ungewissen Zukunft. Sie stammen von den wenigen Exemplaren ab, die Escobar einst für seinen Privatzoo auf dem Landgut Hacienda Napoles hatte einfliegen lassen.

Nilpferde bedrohen Menschen

Den Behörden zufolge bedrohen die eigentlich südlich der Sahara beheimateten, grasfressenden Riesen die örtliche Tierwelt und die am Fluss lebenden Menschen. Da die Sterilisation der bis zu 1,8 Tonnen schweren Tiere teuer und schwierig ist, bleibe «die Keulung als Option auf dem Tisch», sagt David Echeverri, Leiter der regionalen Umweltbehörde Cornare, die für die Sterilisation zuständig ist. «Es könnte der einzige Weg sein, um zu verhindern, dass sich das Problem verschlimmert.»

Escobar baute das berüchtigte Medellín-Drogenkartell auf und wurde damit laut «Forbes» zu einem der reichsten Männer der Welt. Er leistete sich unter anderem einen Privatzoo mit Flusspferden, Flamingos, Giraffen, Zebras und Kängurus. Der Drogenboss schaffte es sieben Jahre in Folge in die Liste der reichsten Männer der Welt, gegen Ende der 1980er deckte er 80 Prozent der weltweiten Nachfrage mit seinem Kokain.

Tiere könnten sich vervierfachen

1993 wurde Escobar von der Polizei erschossen, danach wurden alle Tiere an Zoos verkauft – bis auf die Flusspferde. Die wasserliebenden Tiere blieben auf Escobars Anwesen und vermehrten sich. Inzwischen sind sie die wohl grösste Flusspferdpopulation ausserhalb Afrikas. Die Tiere bereiten den Behörden seit langem Kopfzerbrechen, die Kolonie könnte sich Studien zufolge in zehn Jahren vervierfachen.

Gleichzeitig formierte sich eine lautstarke Kampagne zu ihrem Schutz. Obwohl die Einzelheiten des neuen Behördenplans zum Management der Population noch nicht bekannt sind, forderte der ehemalige Umweltminister Manuel Rodríguez die Regierung auf, auch die Jagd auf die Tiere in Betracht zu ziehen: «Natürlich gibt es Tierschützer, die dagegen sind, aber was ist die Alternative?", gibt Rodríguez zu bedenken, der an der Studie zu den Auswirkungen der Flusspferd-Invasion mitarbeitete.

Sterilisation als teure Notlösung

Bisher gelang es Cornare lediglich, elf Flusspferde zu sterilisieren und 40 weiteren per Pfeil Verhütungsmittel zu verabreichen. Das kostete umgerechnet mehr als 87’000 Euro, konnte die Vermehrung aber nicht stoppen. «Alles, was mit Nilpferden zu tun hat, ist komplex, teuer und gefährlich», sagt Echeverri. «Auf eine durchgeführte Operation kommen zehn Tiere, die geboren werden.»

Rodríguez warnt vor einer Bedrohung der Fischer und anderer Uferbewohner. 2021 berichtete Cornare von zwei Angriffen von Nilpferden auf Menschen, die beide mit Verletzungen davonkamen. In Afrika töten Flusspferde jedes Jahr hunderte Menschen. «Wir könnten eine Tragödie erleben», warnt Rodríguez.

Heimische Tierarten bedroht

Die Flusspferde bedrohen auch die Seekühe – grosse Säugetiere, die am Magdalena-Fluss beheimatet sind – und eine Vielzahl einheimischer Fische. Anfang des Jahres schlugen Aktivisten mit Unterstützung des grünen Parlamentskandidaten Luis Domingo Gómez vor, aus öffentlichen und privaten Mitteln ein Schutzgebiet für die Flusspferde zu schaffen. Doch Experten lehnen den Vorschlag als zu kostspielig und für das Ökosystem nicht weniger schädlich ab.

«Wollen wir ein Schutzgebiet für Nilpferde unterhalten, die Seekühe bedrohen?", fragt Rodríguez. Die Biologin Nataly Castelblanco ist Expertin für Seekühe und teilt seine Bedenken. So twitterte sie vor kurzem: «Einheimische Arten haben Vorrang vor invasiven Arten.»

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(AFP/bho)

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