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Landeversuch von Raumsonde auf Asteroid gescheitert

Die japanische Forschungssonde «Hayabusa» hat es im ersten Versuch nicht geschafft, auf dem Asteroiden Itokawa zu landen.

17 Meter über der Oberfläche verlor die Sonde den Kontakt zur Bodenstation, wie die Raumfahrtbehörde JAXA am Sonntag in Tokio mitteilte. Ein zweiter Landeversuch könnte am Freitag unternommen werden.

Allerdings war die genaue Position der Sonde zunächst unklar. Es wird vermutet, dass sie sich in einem Umkreis von 10 bis 100 Kilometern um Itokawa befindet. Der 690 Meter lange und 300 Meter breite Asteroid befindet sich zwischen Erde und Mars auf einer Umlaufbahn um die Sonne. Benannt wurde er nach dem Begründer der japanischen Raketenforschung, Hideo Itokawa.

Die im Mai 2003 gestartete Sonde «Hayabusa» soll Gesteinsproben sammeln und dann zur Erde zurückkehren. Bei einem Probeanflug auf den Asteroiden ging vor einer Woche ein Roboter verloren, der mit drei Farbkameras Aufnahmen von der Oberfläche liefern sollte. Die Sonde hat bis Anfang Dezember Zeit, um ihre Mission zu erfüllen. Danach muss sie zur Erde zurückkehren. Die Landung in Australien ist für Juni 2007 geplant. (dapd)

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