Lob vom Papst
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Lob vom Papst

Mit Feiern in Rom und Freiburg ist am Sonntag das Jubiläumsjahr der Schweizergarde eröffnet worden. Papst Benedikt XVI. dankte der Garde für den 500-jährigen Einsatz im Vatikan.

In Freiburg feierten Alt-Gardisten mit einem Umzug. Bundesrat Samuel Schmid würdigte die Gardisten als ausgezeichnete Repräsentanten der Schweiz.

«Ich danke Ihnen für die 500 Jahre Dienst», sagte Papst Benedikt XVI. aus dem Fenster seines Zimmers zu den auf dem Petersplatz versammelten Schweizergardisten. Ein Ehrenkorps der Garde in den traditionellen gelb-blauen Uniformen nahm anschliessend die Segnung des Papstes entgegen. Touristen applaudierten den Gardisten zu.

Zuvor waren mit einer Sonntagsmesse im Vatikan die Feierlichkeiten zum 500. Geburtstag der Schweizergarde eingeleitet worden. Kardinalsstaatssekretär Angelo Sodano erinnerte in dem Gottesdienst in der Sixtinischen Kapelle an die Ankunft der ersten 150 Gardisten aus der Schweiz am 22. Januar 1506. Ihnen seien im Lauf der Zeit zahlreiche «selbstlose und starke junge Männer» zum Schutz des Vatikans gefolgt, sagte Sodano vor den Wachleuten und deren Familienangehörigen.

In Freiburg begannen die Feierlichkeiten am Sonntagmorgen mit einem von den Freiburger Grenadieren angeführten Umzug von der Universität zur Kathedrale Saint-Nicolas. Die mehreren hundert ehemaligen Schweizergardisten trugen ihre traditionellen gelb-blauen Uniformen und waren mit Hellebarden bewaffnet. Die Messe in der Kathedrale wurde von Kardinal Georges Marie Cottier gehalten. Anschliessend folgte erneut ein Umzug durch die Innenstadt zurück zur Universität, wo zur Mittagszeit die offizielle Feier auf dem Programm stand.

Höhepunkt der Feier bildete die Segnung durch Papst Benedikt XVI., der sich per Satellit direkt aus Rom an die versammelten Alt-Gardisten wandte. Bundesrat Schmid überbrachte die Grüsse der Landesregierung. Er dankte im Namen des Bundesrats dem Papst für sein Vertrauen und der Schweizergarde für ihre Treue. Die Schweizergardisten seien ein Symbol des Vertrauens und ausgezeichnete Repräsentanten der Schweiz in der Ewigen Stadt, sagte Schmid. Anlässlich der Feier präsentierte die Eidgenössische Münzstätte Swissmint eine Gedenkmünze zum Jubiläums der Schweizergarde.

Die Feiern in Rom und in Freiburg vom Sonntag bildeten den Auftakt einer sechsmonatigen Zeremonie des Jubiläums, das mit Konzerten, Ausstellungen sowie Gedenkfeiern im Vatikan und in der Schweiz begangen wird. Einer der Höhepunkte im Jubiläumsjahr wird der Marsch von Bellinzona nach Rom sein, der an die ersten 150 Söldner im Dienste des Papstes erinnern soll.

(sda)

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