Xenotransplantation: Mann nach Transplantation von Schweineherz verstorben – Tiervirus schuld?
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XenotransplantationMann nach Transplantation von Schweineherz verstorben – Tiervirus schuld?

Im Schweineherz, das im Januar in Baltimore im US-Bundesstaat Maryland einem todkranken Patienten eingesetzt wurde, fand sich bei der Obduktion ein Virus. Ob dieses für den Tod des Patienten mitverantwortlich ist, ist allerdings unklar.

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Am 7. Januar setzten Ärzte und Ärztinnen an der Uniklinik in Baltimore David Bennett sr. als erstem Empfänger ein Schweinherz ein. 

Am 7. Januar setzten Ärzte und Ärztinnen an der Uniklinik in Baltimore David Bennett sr. als erstem Empfänger ein Schweinherz ein. 

AFP
Nach der Operation gab es keinerlei Anzeichen für eine Abstossung des Organs durch den Empfänger.

Nach der Operation gab es keinerlei Anzeichen für eine Abstossung des Organs durch den Empfänger.

Imago
David Bennett (57, rechts), hier mit Chirurg Barley Griffith, verstarb am 43. Tag nach der Operation.

David Bennett (57, rechts), hier mit Chirurg Barley Griffith, verstarb am 43. Tag nach der Operation.

IMAGO/ZUMA Wire

Forschende haben im Transplantationsorgan des Empfängers des ersten zum Menschen transplantierten Schweineherzens ein Tiervirus gefunden. Der 57-jährige David Bennett war am 8. März etwa zwei Monate nach der experimentellen Transplantation in Baltimore gestorben. Die Forschenden, die herausfinden wollen, was ihn tötete, sagten, sie wüssten noch nicht, ob das Virus bei seinem Tod eine Rolle spielte.

Virale DNA im Schweineherz entdeckt

Die Ärzte und Ärztinnen des zuständigen Klinikums der Universität von Maryland sprachen am Donnerstag von viraler DNA im Schweineherz. Sie hätten jedoch keine Anzeichen dafür gefunden, dass das sogenannte Porcine Cytomegalievirus eine aktive Infektion verursachte. Eine grosse Sorge bei Transplantationen vom Tier zum Menschen ist jedoch das Risiko, dass diese neue Arten von Infektionen bei Menschen verursachen könnten. Weil einige Viren «latent» seien, sich also versteckt hielten, ohne eine Krankheit zu verursachen, «könnte es ein Anhalter sein», sagte Bartley Griffith, der Chirurg, der die Transplantation vornahm.

Es werde aber an ausgefeilteren Tests gearbeitet, «um sicherzustellen, dass wir diese Art von Viren nicht übersehen», fügte Muhammad Mohiuddin hinzu, der wissenschaftliche Direktor des Xenotransplantationsprogramms der Universität.

Als Xenotransplantation wird die Übertragung von funktionsfähigen Zellen, Geweben oder Organen zwischen verschiedenen Spezies bezeichnet, insbesondere von Tieren auf den Menschen. Seit Jahrzehnten versuchen Ärzte und Ärztinnen, tierische Organe für lebensrettende Operationen zu verwenden. Bennett, ein Handwerker aus Hagerstown in Maryland, wurde nur deshalb zum Kandidaten für die Operation, weil dem Sterbenskranken andernfalls der sichere Tod gedroht hatte. Nach der Operation am 7. Januar hatte sein Sohn der Nachrichtenagentur AP gesagt, sein Vater habe gewusst, dass es keine Erfolgsgarantie für das Experiment gebe. Aber er habe im Sterben gelegen, ohne Aussicht auf Transplantation eines menschlichen Herzens. 

Organ von genetisch verändertem Schwein

Frühere Versuche ähnlicher Transplantationen waren gescheitert, insbesondere weil die Körper der Patienten und Patientinnen Tierorgane rasch abstiessen. Dieses Mal hatten die Chirurgen das Herz eines genetisch veränderten Schweins genutzt. Zunächst funktionierte das Ersatzorgan – und Bennett schien sich Angaben des Krankenhauses zufolge langsam zu erholen.

Eines Morgens ist er dann mit verschlechtertem Zustand aufgewacht – mit Symptomen, die einer Infektion ähnelten, sagte der Chirurg Griffith. Er erhielt eine Reihe von Antibiotika, antiviraler Arzneien und eine immunstärkende Behandlung. Das Schweineherz schwoll jedoch an, füllte sich mit Flüssigkeit und versagte schliesslich den Dienst. Die Firma Revivicor, die das Schwein beisteuerte, lehnte es ab, Stellung zu nehmen. 

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(DPA/trx)

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