Dort wartet Seattle: Manning führt Denver in den Super Bowl
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Dort wartet SeattleManning führt Denver in den Super Bowl

Im Super Bowl der NFL kommt es zum Duell zwischen den Seattle Seahawks und den Denver Broncos. Die beste Defensive bekommt es mit der besten Offensive zu tun.

Der 48. Super Bowl beinhaltet eine Premiere. Am 2. Februar stehen sich in New Jersey erstmals die Seattle Seahawks und die Denver Broncos im prestigeträchtigen Final der NFL gegenüber. Angeführt von einem starken Peyton Manning gewann Denver daheim seinen Halbfinal gegen die New England Patriots mit 26:16 und spielt zum siebten Mal um die Vince-Lombardi-Trophäe.

«Das war ein Mannschaftserfolg. Ich habe mich auf meine Mitspieler verlassen und meinen Teil dazu beigetragen», meinte Manning. Im 15. Duell mit Patriots-Playmaker Tom Brady war er der klare und verdiente Sieger. Von Beginn an spielte der 37-Jährige souverän, fand immer wieder seine frei stehenden Teamkollegen und wurde von seiner Offense Line bestens abgeschirmt.

Gravierender Ausfall

Hinzu kam, dass die Gästeabwehr den Ausfall von Cornerback Aqib Talib (Knie) zu Beginn des zweiten Viertels nicht kompensieren konnte. Manning nutzte dies konsequent aus, warf immer wieder erfolgreich den zuvor von Talib bestens bewachten Wide Receiver Demaryius Thomas an. Insgesamt brachte er es auf zwei Touchdowns und Pässe für herausragende 400 Yards Raumgewinn.

Spannend bis zum Schluss war der Halbfinal in Seattle zwischen den Seahawks und den 49ers aus San Francisco. Im ersten Durchgang waren die Gäste vor allem dank ihres laufstarken Quarterbacks Colin Kaepernick tonangebend, führten zur Halbzeit aber nur mit 10:3. Unter dem ohrenbetäubenden Jubel der 68'454 Fans setzte Seahawks-Runningback Marshawn Lynch in der 35. Minute zu einem unaufhaltbaren Lauf über 40 Yards an und beendete diesen mit einem Touchdown. Ebenso spektakulär war vier Minuten später Kaepernick, der aus dem Sprung den Ball millimetergenau über 26 Yards in die Arme von Wide Receiver Anquan Boldin warf, wodurch die 49ers wieder 17:10 führten.

Entscheidung Sekunden vor Spielende

Im Schlussviertel zeigte die Seahawks-Verteidigung mit drei forcierten Turnovers, warum sie die Beste der Liga ist. Dazu sorgten vorne Jermaine Kearse mit einem Touchdown sowie Kicker Steven Hauschka mit zwei verwandelten Field Goals für eine 23:17-Führung.

Die packende Partie war jedoch erst entschieden, als Seattles Richard Sherman 26 Sekunden vor Spielende einen von Kaepernick auf Michael Crabtree gedachten Pass in der Endzone mit der linken Hand unterband und Teamkollege Malcolm Smith den Ball fing. «New York, New York», hallte es anschliessend aus den Stadionlautsprechern. (si)

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