26.06.2020 07:34

Erkenntnisse aus Italien

Masken wirken – auch anders als gedacht

Richtig getragen sind Masken eine wichtige Komponente im Kampf gegen die Übertragung des Coronavirus. Und das nicht nur, weil sie Tröpfchen abfangen.

von
Fee Anabelle Riebeling

Darum gehts

  • Masken halten Tropfen zurück und schützen die Schleimhäute in Nase und Mund vor Viren.
  • Doch nicht nur, wie Forscher aus Italien zeigen: Sie sorgen auch dafür, dass eine andere wichtige Massnahme zur Eindämmung des Coronavirus eingehalten wird.
  • So verdoppelt sich der Abstand zwischen Menschen, wenn einer eine Maske trägt.
  • Noch grösser ist die Distanz, wenn zu der Maske auch noch ein Augenschutz genutzt wird.

Der häufigste Fehler beim Tragen von Masken ist laut Hugo Sax, Leiter Spitalhygiene am Universitätsspital Zürich, «die Maske in der Tasche zu lassen, wenn man sie eigentlich tragen sollte – immer dann, wenn man irgendwo länger unter Menschen ist und nicht zwei Meter Abstand einhalten kann.» Schliesslich schützen die Masken die Schleimhäute in Nase und Mund gegen Virenbefall von aussen und fangen Viren ab, die man selbst beim Ausatmen, Sprechen, Lachen, Niesen oder Husten freisetzt.

Doch das ist nicht das einzig Gute, das Masken bewirken, wie eine Untersuchung aus dem vom neuartigen Coronavirus stark gebeutelten Norditalien zeigt. Demnach sorgen Masken dafür, dass Menschen zueinander auf Abstand gehen, berichtet Massimo Marchiori, Informatiker und Mathematiker an der Universität Padua, auf dem Reprint-Server Arxiv.org. Eine Massnahme, die eine wichtige Rolle spielt bei der Eindämmung von Sars-CoV-2.

Abstandskontrolle mit Ultraschallsensor

Weil er zu Beginn der Pandemie kaum Studien zum Social Distancing fand, legte Marchiori, der bereits die Gründer von Google mit seinen Algorithmus- und Suchmaschinenforschungen inspirierte, gemeinsam mit Kollegen selber los. Während zwei Monaten mischten sie sich mit einem Ultraschallsensor ausgerüstet, der Abstände zentimetergenau misst, unter die Leute und hielten fest, wie viel Abstand man zu ihnen hielt.

Zwischen Ende Februar und Ende April massen die Wissenschaftler auf den Strassen von Mestre bei Venedig rund 15’000 Begegnungen. Etwa 7500 fanden auf Troittoirs, knapp 6300 in Supermärkten statt.

«Signal für Gefahr»

Im Schnitt rückten die Menschen an der frischen Luft auf rund 30 Zentimeter an die Tester heran, im Supermarkt waren es nur knapp mehr: 35 Zentimeter. Die Distanz änderte sich aber, wenn Marchiori und seine Mitstreiter Mund und Nase bedeckten: «Wenn wir Gesichtsmasken trugen, verdoppelte sich dieser Abstand», so der Forscher gegenüber den «Ruhr Nachrichten». «Wenn wir dazu noch eine Schutzbrille trugen, verdreifachte er sich sogar.»

Der Forscher folgert daraus, dass uns der Umstand, dass wir Menschen soziale Wesen sind, in Zeiten wie diesen gefährlich wird: «Anstatt Abstand zu halten, tendieren wir aufgrund unserer sozialen Natur zum Kontakt, sogar in der Pandemie.» Die Maske könne helfen, das zu ändern. Denn sie «wirkt auf uns wie ein Signal für Gefahr».

Masken können helfen, den so wichtigen Abstand einzuhalten – und so das Virus in den Griff zu bekommen.

Masken können helfen, den so wichtigen Abstand einzuhalten – und so das Virus in den Griff zu bekommen.

Getty Images/iStockphoto

Mehrere Studien belegen Wichtigkeit von Masken

Wie wichtig die Bedeckung von Mund und Nase ist, zeigt auch eine im Fachjournal «Pnas» veröffentlichte Studie. Laut dieser hat die Maskenpflicht in Italien und den USA wohl zehntausende Infektionen verhindert. Für Wissenschaftler aus China ist das keine Überraschung: Sie hatten bereits Anfang April im Fachjournal «Nature Medicine» festgehalten, dass selbst einfach Masken Coronaviren zurückhalten können.

Im Fachjournal «The Lancet» spricht sich ein anderes Team für eine Kombination von Massnahmen aus. Das dürfte «der beste Weg sein, um die Wahrscheinlichkeit einer Virusinfektion oder Übertragung von Sars-CoV-2 zu verringern».

Mit dieser Meinung steht er nicht allein dar. Nach anfänglichem Zögern ist Anfang Juni 2020 auch die Weltgesundheitsorganisation WHO dazu übergegangen, zur Eindämmung von Infektionen die Nutzung von Masken in überfüllten öffentlichen Einrichtungen zu empfehlen.

Übertragungswege des Virus

Sars-CoV-2 wird knapp zur Hälfte über Tröpfcheninfektion übertragen, zu etwa zehn Prozent durch Schmier- oder Kontaktinfektion und fast die andere Hälfte durch Aerosole. Das berichtete Virologe Christian Drosten von der Berliner Charité am 12. Mai 2020 in seinem Podcast. Aerosole sind im Unterschied zu Tröpfchen viel, viel kleiner. Grössere Tröpfchen werden etwa beim Niesen oder Husten ausgestossen. Aerosole fliegen dagegen schon beim Sprechen oder Atmen durch die Luft. Da sie viel kleiner und leichter sind, fallen sie nicht so schnell zu Boden wie Tröpfchen. Laut einer im Fachjournal «Science» veröffentlichten Arbeit können Viruströpfchen nach «intensivem Niesen und Husten» bis zu sechs Meter fliegen. Zudem halten sie sich länger im Raum.

Die Grafik zeigt, welchen Unterschied die Grösse der Tröpfchen macht: Die kleinen fliegen deutlich weiter.

Die Grafik zeigt, welchen Unterschied die Grösse der Tröpfchen macht: Die kleinen fliegen deutlich weiter.

V. Altounian et al./Science 2020

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248 Kommentare
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Palimpalim

27.06.2020, 15:12

@Gugus zuerst kreischt ihr rum, dass es CoVid19 nicht gibt (Bill Gates etc), dann ist es nur eine Grippe, dann kommt die Entschuldigung es gebe keine Masken, dann sind sie Euch zu teuer, dann nützen sie eh nichts bzw. hat man nun angeblich zu viel und will sie nun verkaufen... habt ihr langsam genug Entschuldigungen gefunden?! Völliger Mumpitz! Tragt Verantwortung und tragt Masken!

Sam Peter

27.06.2020, 11:07

Heute haben wir täglich wieder soviele Neuansteckungen wie Anfang März. 14 Tage später waren wir auf dem Maximum der Ansteckungen. Warten wir's mal ab.

Brise

26.06.2020, 11:30

Hey Leute, tragt bitte endlich alle Masken! Ich will die Normalität zurück! Wenn die Fallzahlen weiter steigen, gibts Konsequenzen, die keiner will!