Studie: Menschen und Affen lachen gleich

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StudieMenschen und Affen lachen gleich

Wenn junge Schimpansen oder Gorillas gekitzelt werden, bekommen sie ähnliche Kicheranfälle wie Kleinkinder. Lachen ist also keine typisch menschliche Eigenschaft, wie ein internationales Forscherteam herausgefunden hat.

Das Lachen lasse sich 10 bis 16 Millionen Jahre zurückverfolgen bis zum letzten gemeinsamen Vorfahren von Mensch und Menschenaffen, schreiben die Forscher im Fachjournal «Current Biology». «Uns hat überrascht, dass Kitzeln selbst bei Gorillas und Orang-Utans Lautäusserungen auslöst», sagte Elke Zimmermann von der Tierärztlichen Hochschule Hannover.

Insgesamt zeichneten die Forscher 800 Ton- und Videodokumente davon auf, wie Pfleger in Zoos und einem Orang-Utan-Zentrum in Malaysia 22 Tiere an den Händen, Füssen, im Nacken und in den Achselhöhlen kitzelten. Bei den drei Menschenkindern übernahmen die Eltern die Aufgabe.

Melodiöses Schimpansenlachen

Die Biologen analysierten das Kichern anhand von elf Merkmalen. Sie stellten fest, dass der Stammbaum des Lachens exakt dem molekulargenetisch gut belegten Verwandtschaftsverhältnis von Orang- Utan, Gorilla, Schimpanse, Bonobo und Mensch entspricht.

Je näher eine Art mit dem Homo sapiens verwandt ist, desto ähnlicher wird das Lachen. Während Orang-Utans und Gorillas kaum hörbar kichern und keckern, klingt es beim Schimpansen und Bonobo manchmal bereits menschentypisch melodiös.

«Unser Lachen muss sich aus Vorstufen entwickelt haben», sagte Mitautorin Marina Davila Ross von der englischen Universität Portsmouth. Die Biologin wies bereits früher nach, dass auch bei den vom Aussterben bedrohten Orang-Utans ein emotionaler Gesichtsausdruck ansteckend wirkt und Lächeln mit einem Lächeln belohnt wird.

Affen lachen ehrlich

«Durch die jüngsten Primaten-Studien gewinnen wir sowohl Erkenntnisse darüber, was uns Menschen von Affen unterscheidet, als auch darüber, wieviel Affe in uns steckt», sagte Zimmermann. So ergaben sich in ihren Studien keine Hinweise darauf, dass Affen wie Menschen Lachen als soziales Werkzeug einsetzen, um ihr Gegenüber bewusst zu manipulieren.

«Nach bisherigen Erkenntnissen ist das Lachen bei Menschenaffen ehrlich, vermutlich fehlen ihnen die neuralen Voraussetzungen zum gestellten Lachen», erklärte die Forscherin. Das Lachen der Affen scheint somit immer Ausdruck unverstellter Fröhlichkeit zu sein - darin unterscheiden sie sich zwar nicht von menschlichen Babys, wohl aber von Erwachsenen.

(sda)

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