Aktualisiert 17.03.2009 12:12

Kosmische Kollision

NASA fotografiert verschmelzende Galaxienkerne

Im Sternbild Schlangenträger haben Astronomen die Vorboten einer kosmischen Kollision fotografiert: 400 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt rasen die Kerne zweier Galaxien aufeinander zu und werden einander unausweichlich rammen.

Mit den Weltraumteleskopen «Spitzer» und «Hubble» haben sich die Forscher ein Bild von dem nahenden Crash gemacht, wie die US- Raumfahrtbehörde NASA am Montag im kalifornischen Pasadena mitteilte.

Die Falschfarben-Aufnahme kombiniert «Hubble»-Beobachtungen im sichtbaren Licht und Infrarot-Bilder von «Spitzer», das durch die Galaxien direkt auf ihre Kerne spähen kann. Damit haben die Forscher einen seltenen Moment festgehalten, in dem die beiden Galaxien bereits weitgehend verschmolzen sind, ihre Kerne aber noch nicht.

Die Kerne werden in wenigen Millionen Jahren ineinander krachen- «eine relativ kurze Spanne auf der galaktischen Zeitskala», wie die NASA betont. Die Gewalt der Kollision hat das Objekt mit der Katalognummer NGC 6240 bereits zu klecksartiger Gestalt verzerrt, Millionen von Sternen wurden aus ihren ursprünglichen Positionen gerissen.

Die wahre Katastrophe stehe aber noch bevor, erläuterte die US- Raumfahrtbehörde, wenn die Schwarzen Löcher in den beiden Galaxienkernen aufeinandertreffen und einen Schwall von Strahlung aufpeitschen werden.

(sda)

Deine Meinung

Fehler gefunden?Jetzt melden.