70 Jahre D-Day: Obama: «Wir sind euch für immer dankbar»
Aktualisiert

70 Jahre D-DayObama: «Wir sind euch für immer dankbar»

In der Normandie gedachten Politiker, Adlige und Veteranen der Opfer der Landung der Alliierten vor 70 Jahren. US-Präsident Barack Obama bedankte sich bei den ehemaligen Soldaten.

Mit einer ganzen Reihe von Gedenkfeiern erinnern Staats- und Regierungschefs aus aller Welt an die Landung der Alliierten in der Normandie, mit der der Zweite Weltkrieg vor 70 Jahren eine neue Wendung nahm.

Frankreichs Präsident François Hollande und US-Präsident Barack Obama gedachten am Freitag auf einem US-Soldatenfriedhof der mehr als 4400 alliierten Soldaten, die am D-Day ums Leben kamen. Obama sagte, die Welt könne «für immer dankbar» sein. Der 6. Juni 1944 war Beginn der Befreiung Europas vom Nationalsozialismus.

Ukraine-Konflikt im Vordergrund

Überschattet werden die Feiern vom Konflikt um die Ukraine. Erstmals seit der Annexion der Krim durch Russland im März kam die deutsche Kanzlerin Angela Merkel wieder mit dem russischen Präsidenten Wladimir Putin zusammen. Beide nehmen am Nachmittag an einer zentralen Gedenkzeremonie teil. Vom Gipfeltreffen der grossen Industrienationen diese Woche in Brüssel war Putin noch ausgeladen worden.

Frankreichs Präsident Hollande mahnte auf dem Friedhof von Colleville-sur-Mer, die Landung bleibe eine Verpflichtung, sich auch heute für die Freiheit einzusetzen. Der D-Day habe «die Welt verändert».

Obama verneigte sich vor mehreren hundert Veteranen, die damals dabei waren: «Gentlemen, Ihre Anwesenheit hier erfüllt uns wahrlich mit Demut.» Am 6. Juni 1944 seien Demokratie und Freiheit verteidigt worden. «Dieser Anspruch steht auf diesem Strand in Blut geschrieben.» Viele Zuschauer erhoben sich daraufhin zum Applaus.

Deutsche Vertreter lange Zeit tabu

Die Anwesenheit eines hochrangigen deutschen Vertreters bei den D-Day-Feierlichkeiten war lange Zeit tabu. Als erster Bundeskanzler war 2004 der damalige SPD-Regierungschef Gerhard Schröder zu den Feiern in der Normandie.

An der zentralen Gedenkfeier in Ouistreham wollen Staats- und Regierungschefs aus etwa 20 Ländern teilnehmen. Mit Spannung wird vor allem erwartet, wie Obama und Putin miteinander umgehen.

Als Gast ist auch der künftige ukrainische Staatschef Petro Poroschenko dabei. Der Sieger der Präsidentenwahl von Ende Mai soll an diesem Samstag vereidigt werden.

Treffen im Strandbad

Zuvor bereits trafen sich Merkel und Putin für etwa eine Stunde im Strandbad Deauville. Nach vielen Telefonaten wegen der Ukraine-Krise in den vergangenen Wochen war dies wieder der erste direkte Kontakt. Zur Begrüssung gaben sich beide kurz die Hand. Die Atmosphäre wirkte kühl.

Nach Angaben der deutschen Regierung forderte Merkel den russischen Präsidenten auf, für eine Stabilisierung der Ukraine alles in seiner Macht stehende zu tun. Nach der international anerkannten Präsidentenwahl in der Ukraine müsse jetzt die Zeit genutzt werden, «um eine Stabilisierung der Lage insbesondere in der Ostukraine zu erreichen». Russland müsse dabei seiner grossen Verantwortung gerecht werden.

Nach russischer Darstellung sollte bei dem Gespräch ein Plan auf dem Tisch liegen, um die schwerste Sicherheitskrise in Europa nach Ende des Kalten Krieges zu entschärfen. Merkel hatte zuvor schon mehrfach deutlich gemacht, dass der Westen notfalls zu weiteren Sanktionen gegen Russland bereit ist. Am Vorabend hatte Putin in Paris bereits Hollande und den britischen Premier David Cameron getroffen. (sda)

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