Aktualisiert 11.06.2011 06:55

90 Jahre «Prinz Fettnapf»

«Passt auf, ihr bekommt noch Schlitzaugen!»

Auf Vanuatu wird er als Gottheit verehrt, seine Landsleute belächeln seine Fauxpas, der Rest der Welt kennt ihn als kauzigen Ehemann der Queen: Am 10. Juni wurde Prinz Philip 90 Jahre alt.

Während sich Vertraute und Politiker in launigen Lobeshymnen üben und das «Oldie Magazin» ihn zum Oldie des Jahres kürt, gibt sich der rüstige Jubilar unbeeindruckt: «Na und? Man wird halt alt», sagte er dem Sender ITV in einem Interview zu seinem Geburtstag.

Jahrelang sorgte der Herzog von Edinburgh vor allem mit seinem lockeren Mundwerk für Schlagzeilen, zu seinem 85. Geburtstag erschien sogar ein eigenes Buch über seine Fettnäpfchen. So sagte der Prinz einmal zu einem britischen Studenten in Papua-Neuguinea: «Sie haben es also geschafft, nicht verspeist zu werden?» Legendär ist seine Warnung bei einem Staatsbesuch in der «hässlichen Stadt» Peking 1986 an britische Studenten: «Wenn ihr noch länger hier bleibt, bekommt ihr auch Schlitzaugen.»

«Reichskanzler Kohl»

Ex-Bundeskanzler Helmut Kohl begrüsste er einmal mit «Herr Reichskanzler», und dem Landestracht tragenden Präsidenten von Nigeria erklärte er unverblümt: «Sie sehen aus, als wollten sie gleich ins Bett gehen.» Seine Ausrutscher machten ihn berühmt, er sieht sie inzwischen aber eher kritisch: «Ich würde die Fehler, die ich mache, lieber nicht machen», sagte er ITV, fügte aber gleich hinzu: «Welche es sind, werde ich nicht verraten.»

Von seinen 90 Jahren stand der Herzog von Edinburgh die meisten im Schatten seiner Frau. Auf einer Pazifik-Insel ist er jedoch der Hauptdarsteller. Die Bewohner von Yaohnanen auf der Insel Tanna verehren Philip als Gottheit. Sie glauben felsenfest, dass Philip eines Tages zurückkehrt als Heilsbringer, der sie von Krankheit und Tod befreit. Die Vorbereitungen für das Geburtstagsfest laufen seit Monaten.

Blonder Grieche

Über seine Gefühle spricht Prinz Philip nicht gerne. Dass er für seine Frau seine vielversprechende Karriere bei der Royal Navy aufgeben musste, bezeichnete er im Gespräch mit ITV knapp als «enttäuschend». Doch mit einer Königin verheiratet zu sein, bedeute für ihn vor allem, «ihr behilflich zu sein, so gut ich kann».

Auch Elizabeth II. liess ihrerseits nie einen Zweifel daran aufkommen, dass sie zu ihrem Mann steht. Kennengelernt hatten sich der am 10. Juni 1921 auf der griechischen Insel Korfu geborene einzige Sohn von Prinz Andreas von Griechenland und Dänemark sowie die spätere Königin im britischen Dartmouth: Gerade einmal 13 Jahre jung war Elizabeth, als sie 1939 bei einem Besuch der dortigen Marineschule den fünf Jahre älteren Prinzen erspähte.

Beeindruckt von Philips stattlicher Figur, seinen für Griechen eher unüblichen blonden Haaren und den blauen Augen, soll die Prinzessin sofort für ihn entflammt sein. Am 20. November 1947 heirateten sie in der Westminster Abbey in London, rund fünf Jahre später folgte Elizabeth ihrem verstorbenen Vater George VI. auf den Thron. Für das Protokoll war Philip ab da nur noch Anhängsel seiner Frau.

Trophäe für Flohhüpfspiel entworfen

Dennoch wurde Philip populär: Mit seinem «unnachahmlichen», bodenständigen Stil habe er längst die Herzen seiner Landsleute erobert, sagt Premierminister David Cameron. Der Buckingham Palast veröffentlichte anlässlich des Geburtstags 90 Fakten zum Herzog von Edinburgh - darunter, dass er die Trophäe für die Universitätsmeisterschaft im Flohhüpfspiel entworfen hat.

Dass der einstmals begeisterte Polo-Spieler und Motorradfahrer immer noch fit ist, liess sich bei der Hochzeit seines Enkels Prinz William Ende April und kurz darauf beim historischen Staatsbesuch der Queen in Irland besichtigen: Nur eine halbe Stunde nach dem Frühstück stemmte Philip bei einer Tour durch die Guinness-Brauerei problemlos ein frischgezapftes Pint.

Seinem Charakter entsprechend will Prinz Philip auch am Freitag seine Verpflichtungen nicht vernachlässigen, einzig ein Gottesdienst in der Kapelle von Schloss Windsor und ein anschliessender Empfang am Sonntag soll seinem Geburtstag gewidmet werden.

(sda)

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