Raumfahrt: Piloten testen Touristenkapsel
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RaumfahrtPiloten testen Touristenkapsel

Private Touristen-Flüge aus den USA ins All rücken näher: Die Raumkapsel «SpaceShipTwo», die spätestens 2012 zur ersten Touristen-Reise starten soll, hat ihren ersten bemannten Flug geschafft.

Das Raumschiff mit dem Namen «VSS Enterprise» wurde von dem Trägerflugzeug «WhiteKnightTwo» in 13 700 Meter Höhe gebracht und ausgeklinkt, teilte das Unternehmen Virgin Galactic mit. Anschliessend wurde die Kapsel von den Testpiloten Pete Siebold und Mike Alsbury sicher zur Erde gesteuert.

Flug und anschliessende Landung in der Mojave-Wüste in Kalifornien verliefen ohne Zwischenfälle. Die Gesellschaft sprach auf ihrer Website von einem «Meilenstein-Flug».

Der britische Milliardär und Virgin Galactic-Gründer Richard Branson und der Luftfahrtpionier Burt Rutan hatten das Raumschiff für private Kurztrips durchs Weltall konzipiert. Den ersten Testflug absolvierte das Gespann von Raumschiff und Trägerflugzeug bereits im März, allerdings ohne Abkoppelung.

Das 18 Meter lange «SpaceShipTwo» bietet zwei Piloten und sechs Passagieren Platz. Es soll ab 2012 von dem Trägerflugzeug in rund 15 Kilometer Höhe gebracht werden. Dort soll sich das Raumflugzeug abkoppeln und mit Raketenantrieb auf 110 Kilometer Höhe steigen.

Die Passagiere sind dann einige Minuten schwerelos. Für den kommerziellen Weltraumflug baut Virgin Galactic im US-Staat New Mexico derzeit einen Startplatz mit dem Namen «Spaceport America».

Richard Branson über die Fortschritte seiner Virgin Galactic Division.

(sda)

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