03.01.2019 00:01

Erstes scharfes Bild

Raumsonde fotografiert «Schneemann» im All

Über den Himmelskörper ist bislang extrem wenig bekannt: Nun hat die Nasa erstmals brauchbare Fotos von Ultima Thule veröffentlicht.

von
roy
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Die Raumsonde New Horizons schoss dieses Foto von Ultima Thule. (2. Januar 2019)

Die Raumsonde New Horizons schoss dieses Foto von Ultima Thule. (2. Januar 2019)

Keystone/Nasa via AP
Ultima Thule liegt 6,4 Milliarden Kilometer von der Erde entfernt.

Ultima Thule liegt 6,4 Milliarden Kilometer von der Erde entfernt.

Keystone/Nasa via AP
Wissenschaftler Hal Weaver spricht über die Informationen, die ihnen die Raumsonde New Horizon über Ultima Thule geliefert hat.

Wissenschaftler Hal Weaver spricht über die Informationen, die ihnen die Raumsonde New Horizon über Ultima Thule geliefert hat.

Keystone/Joel Kowsky/Nasa via AP

Von der Raumsonde New Horizons zur Erde gesendete Fotos des Himmelskörpers Ultima Thule zeigten klar, dass dieser aus zwei Eiskugeln bestehe, die schliesslich quasi zusammengeklebt seien, berichtete die US-Raumfahrtbehörde am Mittwoch. Nach Angaben von Nasa-Wissenschaftlern sieht er aus aus «wie ein Schneemann».

«New Horizons» hatte den 2014 mit Hilfe von Teleskopen entdeckten Himmelskörper am Dienstag überflogen. Ultima Thule ist damit mit 6,4 Milliarden Kilometern der am weitesten entfernte und mutmasslich älteste Himmelskörper, der je von einer Raumsonde untersucht wurde.

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Astronomen sind aufgeregt: Noch nie war eine irdische Sonde auf Besuch bei einer so fernen Welt wie Ultima Thule. (Visualisierung) Bild: Nasa/JHUAPL/SWRI/EPA

Astronomen sind aufgeregt: Noch nie war eine irdische Sonde auf Besuch bei einer so fernen Welt wie Ultima Thule. (Visualisierung) Bild: Nasa/JHUAPL/SWRI/EPA

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Das transneptunische Objekt dreht seine Bahn um die Sonne jenseits des äussersten Planeten Neptun. Es befindet sich eine Milliarde Kilometer hinter Pluto. (Visualisierung) Bild: Nasa/JHUAPL/SWRI/AFP

Das transneptunische Objekt dreht seine Bahn um die Sonne jenseits des äussersten Planeten Neptun. Es befindet sich eine Milliarde Kilometer hinter Pluto. (Visualisierung) Bild: Nasa/JHUAPL/SWRI/AFP

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Form und Zusammensetzung sind bislang unbekannt. Die Raumsonde New Horizons fotografierte das Objekt am 16. August. Die Sterne sind in der Aufnahme abgedunkelt. Bild: Bild: Nasa/JHUAPL/SWRI/AP

Form und Zusammensetzung sind bislang unbekannt. Die Raumsonde New Horizons fotografierte das Objekt am 16. August. Die Sterne sind in der Aufnahme abgedunkelt. Bild: Bild: Nasa/JHUAPL/SWRI/AP

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Bis zu dem Vorüberflug der Sonde hatten die Forscher nur eine unscharfe Aufnahme, die aus einer halben Million Kilometern Entfernung gemacht wurde und auf der Ultima Thule eher eine Kegel-Form hatte. «New Horizons» lieferte nun Bilder aus 27'000 Kilometern Entfernung.

Der Himmelkörper ist laut Nasa etwa 31 Kilometer lang und dreht sich ungefähr alle 15 Stunden einmal um sich selbst. Ultima Thule liegt in einer dunklen und kalten Weltraumregion namens Kuipergürtel. Die Forscher erhoffen sich von den «New Horizons»-Daten Erkenntnisse über die Entstehung von Planeten. (roy/sda)

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