Bessere Multitasker: Schlafwandler ticken auch wach anders
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Bessere MultitaskerSchlafwandler ticken auch wach anders

Schlafwandler können sich beim Gehen offenbar besser auf eine komplexe Aufgabe konzentrieren als andere. Das bedeutet: Ihr Gehirn funktioniert anders.

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Wer schlafwandelt, befindet sich in einem Zustand zwischen Schlafen und Wachen. Doch auch bei vollem Bewusstsein verhalten sich Schlafwandler anders als Menschen, die nie schlafwandeln. Das geht aus einer Studie von Forschern der ETH Lausanne hervor.

Wer schlafwandelt, befindet sich in einem Zustand zwischen Schlafen und Wachen. Doch auch bei vollem Bewusstsein verhalten sich Schlafwandler anders als Menschen, die nie schlafwandeln. Das geht aus einer Studie von Forschern der ETH Lausanne hervor.

iStock/Jordansimeonov
Demnach können Schlafwandler beim beim Gehen besser multitasken. Die Fähigkeit, im Schlaf komplexe Bewegungen auszuführen, scheint somit auch mit der Bewegungskontrolle im Wachzustand zusammenzuhängen, schrieb die EPFL in einer Mitteilung.

Demnach können Schlafwandler beim beim Gehen besser multitasken. Die Fähigkeit, im Schlaf komplexe Bewegungen auszuführen, scheint somit auch mit der Bewegungskontrolle im Wachzustand zusammenzuhängen, schrieb die EPFL in einer Mitteilung.

EPFL

Rund drei Prozent aller Erwachsenen und über zehn Prozent der Kinder schlafwandeln. Die Bewegungen im Schlaf können dabei von einfachen Gesten bis zu komplexen Bewegungsabläufen reichen.

In einem Experiment mit virtueller Realität (VR) haben Forscher der ETH Lausanne nun entdeckt, dass Schlafwandler im Wachzustand einen Vorteil gegenüber Nicht-Schlafwandlern haben könnten: Sie können beim Gehen besser multitasken, wie das Team um Olaf Blanke im Fachjournal «Current Biology» berichtet.

Besser bei komplexen Aufgaben

Im Experiment mit Schlafwandlern und Nicht-Schlafwandlern gingen die – für die Studie wachen – Teilnehmer durch einen Raum, während sie einen Avatar von sich selbst durch einen virtuellen Raum gehen sahen. Teilweise manipulierten die Forscher jedoch die Bewegungsrichtung des Avatars, um die Probanden zu einer Anpassung ihrer Gehrichtung zu verleiten.

Schlafwandler sind besser im Multi-Tasking

(Video: EPFL)

Forscher Olaf Blanke erklärt den Ablauf der Studie. (Video: EPFL)

Als sie den Teilnehmern zusätzlich die Aufgabe stellten, in Siebner-Schritten von 200 rückwärts zu zählen, zeigte sich ein deutlicher Unterschied: Die Nicht-Schlafwandler gingen viel langsamer, während die Schlafwandler ihr Gehtempo beim Zählen nicht reduzieren mussten. Letztere konnten auch besser auf Änderungen des VR-Feedbacks reagieren, das sie sahen.

Die Fähigkeit, im Schlaf komplexe Bewegungen auszuführen, scheint somit auch mit der Bewegungskontrolle im Wachzustand zusammenzuhängen, schrieb die EPFL in einer Mitteilung. Das gebe neue Einblicke in diesen noch immer rätselhaften Dämmerzustand.

Ursache des Schlafwandelns ist noch unklar

Zudem liefern die Ergebnisse wichtige Biomarker, um Schlafwandler zu erkennen, während diese wach sind, so Blanke. Eventuell wäre eine Diagnose so auch ohne Übernachtung im Schlaflabor möglich.

Über die Ursachen des Schlafwandelns ist bisher noch wenig bekannt, jedoch scheint es mit einem nicht vollständig ausgereiften zentralen Nervensystem in Verbindung zu stehen. Früheren Studien zufolge gibt es dabei auch eine erbliche Komponente: Das Phänomen taucht in einigen Familien gehäuft auf.

«Nosferatu»: Schlafwandlerszene

(Video: PD)

Eine der berühmtesten – und gruseligsten – Schlafwandlerszenen der Filmgeschichte stammt aus «Nosferatu» von 1922.

(fee/sda)

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