Neue Erkenntnis: Singende Mäuse sind lernfähig
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Neue ErkenntnisSingende Mäuse sind lernfähig

Um Weibchen zu betören, greifen Mäusemänner tief in die Trickkiste und bezirzen sie mit Gesängen im Ultraschallbereich. Dabei lernen sie neue Laute, um sich von der Konkurrenz abzugrenzen.

von
jcg
Mäuse sind Teil der sehr kleinen Gruppe der «Lautlerner» im Tierreich. (Bild: Colourbox)

Mäuse sind Teil der sehr kleinen Gruppe der «Lautlerner» im Tierreich. (Bild: Colourbox)

Die Ultraschalltöne sind für Menschen nicht hörbar, dennoch haben amerikanische Wissenschaftler entdeckt, dass männliche Mäuse ihren Balzgesang variieren - und von mitsingenden Konkurrenten lernen, wie das Fachjournal «PLoS One» berichtet. Damit gehörten die kleinen Nager zu der sehr kleinen Gruppe der «Lautlerner» im Tierreich. Ausser dem Menschen können dies nur wenige Säugetier- und Vogelfamilien.

Erich Jarvis und Gustavo Arriaga von der Duke Universität in Durham (USA) untersuchten die Gehirne von nicht singenden, singenden, nur zuhörenden Mäusen und solchen, die zwar mit Duftstoffen zum Singen angeregt worden waren, aber ihren eigenen Gesang nicht hören konnten.

Dabei stellten sie anhand der jeweiligen Gen-Aktivität fest, dass singende Mausmännchen eine Verbindung zwischen dem Lautzentrum ihres Gehirns und dem sogenannten frontalen Kortex herstellten - ebenso, wie das beim Menschen der Fall ist.

Mäuse singen im Chor

Der Gesang wird demnach vom Gehör kontrolliert. Diese Rückkopplung ist für den Gesang notwendig und sorgt für konstante Frequenzen und Rhythmen, fanden die Forscher. Darüber hinaus zeigte sich, dass Mausmännchen, die mit fremden singenden Männchen zusammenkamen, ihren Gesang mit der Zeit in der Tonhöhe aneinander anglichen.

Dies zeige, dass Mäuse akustische Signale erlernen können. Selbst nahe Verwandte des Menschen unter den Affen können dies nicht, dagegen Wale und Delphine sowie Singvögel und Papageien.

Erst kürzlich hatte Frauke Hoffmann vom Konrad-Lorenz-Institut für Verhaltensforschung in Wien in der Zeitschrift «Physiology & Behavior» berichtet, dass weibliche Hausmäuse (Mus musculus) den Gesang der Männchen einschätzen können: Sie waren in der Lage, Fremde und nahe Verwandte am Gesang zu unterscheiden.

Das Potenzial singender Mäuse haben die Komiker von Monty Python bereits vor vier Jahrzehnten entdeckt. (Video: YouTube/josiahsuarez) (jcg/sda)

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