Engagierte Nachahmer: So tönt es, wenn Orcas unsere Sprache sprechen
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Engagierte NachahmerSo tönt es, wenn Orcas unsere Sprache sprechen

Orcas sind sprachbegabt. Das beweist das Weibchen Wikie. In einer Studie imitierte es Wörter wie «Hello» und «Bye-bye» und zählte bis drei.

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fee

Schon nach dem ersten Hören imitiert Orca-Weibchen Wikie menschliche Laute. (Video: 20M)

«Hello», tönt es aus dem Wasser in einem Freizeitpark in Südfrankreich. Der Gruss stammt nicht von einem Menschen, sondern von einem Orca, dem unter der Aufsicht von Wissenschaftlern gleich mehrere Wörter beigebracht worden sind.

Es handle sich um den ersten wissenschaftlichen Nachweis eines Orcas, der Wörter der menschlichen Sprache bilden kann, berichten die Forscher in einer Studie, die im Fachblatt «Proceedings of the Royal Society B» veröffentlicht wurde.

Gute Leistung trotz körperliche Hindernisse

Er und seine Kollegen hätten keine perfekt ausgesprochenen Wörter wie bei einem Papageien erwartet, sagte José Abramson von der Universidad de Playa Ancha in Chile der Nachrichtenagentur AFP. Die Aussprache der Schwertwal-Dame Wikie sei aber von «sehr hoher Qualität». Dies sei umso bemerkenswerter, als die Anatomie beim Wal sich deutlich von der des menschlichen Sprechapparats unterscheide.

Der Schwertwal, der im Freizeitpark Marineland in Antibes lebt, erlernte von seiner Trainerin noch weitere englische Wörter, darunter den Abschiedsgruss «Bye-bye» sowie «One, two, three» und «Amy», den Namen seiner Trainerin.

Heftige Reaktionen

Abramson beschreibt den Moment, in dem Wikie erstmals «sprach», als sehr emotional für Trainer und Forscher. Es sei schwierig gewesen, nicht vor Freude in die Luft zu springen. «Für uns war es sehr schwierig, überhaupt nichts zu sagen», schilderte Abramson.

Wikies deutlichster Versuch, «Hello» zu artikulieren, ist ein tiefer, kehliger Ton. «Amy» bringt die Walkuh im Flüsterton, aber erstaunlich deutlich hervor. Die grössten Probleme scheinen Wikie die Wörter «One, two, three» zu bereiten, wie auf den Aufnahmen der Forscher zu hören ist (siehe Video oben).

Nachplappern, aber nicht wissen, was

Wikie war für das gross angelegte Experiment ausgewählt worden, weil sie bereits das Kommando beherrschte, ihre Trainerin nachzuahmen. Zunächst sollte der Orca Töne seiner Artgenossen nachahmen, die ihm unbekannte Dialekte «sprechen». Nach diesem Training ging es mit dem Nachahmen menschlicher Wörter los.

Die Wörter wurden absichtlich nicht mit einem Kontext verknüpft. Dass Wikie die Wörter aussprechen könne, bedeute daher nicht, dass sie auch ihre Bedeutung kenne, heisst es in einer Mitteilung. In jedem Falle zeige das Experiment aber, dass Schwertwale sehr kluge Tiere sind.

Tiere mit Talent

Die Fähigkeit zur Nachahmung ist ein Zeichen von Intelligenz, weil Tiere dadurch von anderen lernen können. «Eines der wichtigsten Dinge, die die Evolution der menschlichen Intelligenz befeuert haben, ist die Fähigkeit zu sozialem Lernen, zu imitieren und eine Kultur zu entwickeln», hob Abramson hervor.

Abgesehen von Papageien, deren Fähigkeit zum Nachahmen der menschlichen Sprache weithin bekannt ist, gibt es auch Berichte über Weisswale, Delfine, Seehunde und einen asiatischen Elefanten, die menschliche Sprache nachahmen können. Von Orcas war bereits bekannt, dass sie die Delfin-Sprache imitieren können.

Wenn der Orca wie ein Furz tönt

(Video: 20M)

Auch nicht-sprachliche Laute kann Wikie nachahmen. So wie das Furz-Geräusch, das entsteht, wenn ein Mensch dem anderen die Lippen auf den Bauch drückt und fest auf ihn pustet. (Video: 20M) (fee/afp)

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