21.01.2016 08:45

Massaker in Kenia

Spuren eines grausamen Gemetzels gefunden

In Kenia haben Forscher Hinweise auf ein steinzeitliches Massaker entdeckt. Alles deutet auf ein schreckliches Blutbad hin. Die Umstände sind unklar.

von
fee

In der Nähe des Turkanasees in Kenia haben Wissenschaftler Hinweise auf ein steinzeitliches Massaker entdeckt. Insgesamt seien die rund 10'000 Jahre alten Überreste von mindestens 27 Menschen gefunden worden, berichten sie im Fachjournal «Nature». Zwölf Skelette waren demnach recht gut erhalten, zehn davon wiesen klare Zeichen von heftiger, wohl sofort tödlicher Gewalt auf.

Eingeschlagene Schädel und Jochbeine zählten dazu, gebrochene Rippen, zertrümmerte Hand- und Kniegelenke sowie – wohl von steinernen Spitzen herrührende – Verletzungen, so das Team um Marta Mirazón Lahr von der Cambridge University. In einem Schädel und einem Oberkörper steckten insgesamt drei Spitzen: zwei aus in der Region seltenem, aus Lava entstehendem Obsidian und eine aus Feuerstein. Bei einigen Skeletten – darunter das einer Hochschwangeren – wies die Lage der Knochen darauf hin, dass die Opfer wohl gefesselt waren.

Keine Bestattung

Die Opfer sind laut den Forschern nicht begraben worden. Mehrere von ihnen seien damals in eine Lagune des Sees gefallen oder gestossen worden, die inzwischen ausgetrocknet sei. Im Sediment seien die Knochen der 21 Erwachsenen – darunter mindestens acht Frauen – und sechs Kinder bis zu ihrer Entdeckung 2012 konserviert worden. Die Überreste lagen in der Ausgrabungsstätte Nataruk.

Wahrscheinlich sei eine Gruppe des Jäger-und-Sammler-Volkes, vielleicht ein Familienverband, am Ufer der Lagune von einem rivalisierenden Clan angegriffen worden, vermuten die Forscher. Ob dies bei einem zufälligen Aufeinandertreffen oder wegen eines Streits um Land oder Nahrung geschah, sei unklar.

Die Stelle war wohl ein guter Platz zum Leben: mit Trinkwasser und Fischen direkt am Lager. Gefundenes Töpfergut weise darauf hin, dass Nahrungsmittel gehortet wurden.

Seltene Belege für Gewalt

Funde wie diese sind selten. Besonders rar sind Belege für Gewalt zwischen verschiedenen Gruppen von Jäger-und-Sammler-Gesellschaften. Sie erlaubten daher wertvolle Rückschlüsse auf die Ursprünge von Kriegen und die Entwicklung der Beziehungen zwischen frühen Menschen.

Kriegerische Auseinandersetzungen habe es wohl nicht erst bei den sesshaften Ackerbau-Gesellschaften gegeben, so die Forscher. Ungewöhnlich sei allerdings, dass auch die Frauen und Kinder getötet wurden. Üblicherweise seien sie in die Gruppe der Sieger integriert worden, nur die unterlegenen Männer habe man getötet.

(fee/sda)

Ähnlicher Fund

Im vergangenen Jahr hatten deutsche Forscher im Fachmagazin «PNAS» über ein Massengrab in der Nähe von Frankfurt am Main berichtet. Überreste von 26 Menschen waren dort entdeckt worden, die während der Jungsteinzeit vor etwa 7000 Jahren gefoltert und erschlagen wurden.

Die Funde liessen sich allerdings nur bedingt vergleichen, sagt Anthropologe Christian Meyer, der die Studie damals gemeinsam mit Kollegen an der Universität Mainz durchführte: Während die Überreste aus Deutschland von sesshaften Menschen stammten, gehe der nun vorgestellte Fund auf einen Konflikt zwischen Jäger-Sammler-Gruppen zurück.

«Aus der Ethnologie weiss man, dass solche relativ kleinen und mobilen Gruppen einander bei Konflikten eher aus dem Weg gehen», so Meyer. Umso bemerkenswerter sei nun der Fund in Kenia, auch wegen seines Alters. Allerdings lasse sich nicht mit Bestimmtheit sagen, ob es sich um einen Konflikt zwischen zwei Gruppen oder um eine Auseinandersetzung innerhalb einer grösseren Gruppe handele.

Meyer überzeugt die aktuelle Studie vor allem aufgrund der Pfeilspitze, die in einem der Knochen steckte. «Das ist der sicherste Beleg für gezielte Gewalt oder kriegsähnliche Geschehnisse in diesem Kontext.» Dass es sich um eine gewaltsame Auseinandersetzung gehandelt habe, sei eine logische Schlussfolgerung. «So lange es Menschen gibt, die Gruppen bilden und eine Gruppenidentität haben, so lange wird es auch Konflikte geben – egal ob vor 10 oder 10'000 Jahren.»

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