Psychologie: Tröstende Stimme wirkt wie eine Umarmung
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PsychologieTröstende Stimme wirkt wie eine Umarmung

Die tröstende Stimme der Muter am Telefon setzt ebensoviel des Anti-Stress-Hormons Oxytocin frei wie eine Umarmung nach einem stressigen Erlebnis.

Zu diesem Ergebnis kommen US-Forscher nach einer Studie mit 61 Mädchen von sieben bis zwölf Jahren.

Die Mädchen mussten vor Publikum sprechen und Rechenaufgaben lösen. Anschliessend wurden sie entweder von der Mutter umarmt, von ihr angerufen oder sie sahen einen Film. Die Wissenschaftler der Universität Wisconsin-Madison untersuchten die Höhe des Stresshormons Kortisol im Speichel und des Hormons Oxytocin im Urin der Probandinnen.

Oxytocin wird im Gehirn gebildet und salopp als Wohlfühl-, Kuschel- oder Liebeshormon bezeichnet. Es beeinflusst das Vertrauen und die Bindung zwischen Mutter und Neugeborenen und wirkt ausgleichend bei Stress. Aus Versuchen mit Nagetieren ist bekannt, dass Oxytocin bei Körperkontakt zwischen Müttern und ihrem Nachwuchs vermehrt ausgeschüttet wird.

Mehr Stresshormon

Die Forscher um Leslie J. Seltzer und Seth Pollak wollten nun überprüfen, ob allein das Hören einer Stimme zu mehr Oxytocin im Körper führt. Sie untersuchten die Höhe von Kortisol und Oxytocin vor dem Test und zu mehreren Zeitpunkten danach.

Bei allen 61 Mädchen war nach der Aufgabe der Kortisolspiegel im Speichel erhöht gewesen, wie die die Forscher im Fachmagazin «Proceedings of The Royal Society B» berichten. Bei den beiden Gruppen mit schnellem Kontakt zu ihrer Mama sank der Kortisolspiegel jedoch schneller als bei den anderen Mädchen.

SMS gegen Stress?

Der Wert des Kuschelhormons Oxytocin im Urin erhöhte sich bei jenen Mädchen, die nach dem stressigen Ereignis Kontakt zur Mutter hatten - egal ob sie mit ihr gekuschelt oder nur am Telefon geredet hatten. Im Gegensatz dazu änderte sich der Oxytocinwert bei den Kindern ohne Mama-Kontakt im Versuchsverlauf nicht.

Pollak sieht nun eine wissenschaftliche Grundlage dafür, warum seine Studenten nach Prüfungen sofort zum Handy griffen und jemand anriefen. Und Seltzer möchte nun auch die Auswirkungen von anderen Kommunikationsmitteln wie das Schreiben von Textnachrichten auf dem Handy überprüfen. (sda)

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