Physik: Warum Schlangen fliegen können
Aktualisiert

PhysikWarum Schlangen fliegen können

Schlangen, die fliegen können, wurden von Wissenschaftlern genauer unter die Lupe genommen. Ihr Befund: Die eigenartigen Reptilien sind so etwas wie ein biomechanisches Wunder.

Die fünf miteinander verwandten Natternarten leben in Südost- und Südasien und können von Baum zu Baum gleiten - und dies ohne Flügel. Ihren flachen Körper halten sie dabei mit wellenförmigen Bewegungen in der Luft anstatt einfach zu Boden zu fallen, wie US-Forscher an einer Tagung im kalifornischen Long Beach berichteten.

Jake Socha vom Institut für Ingenieurwissenschaften und Mechanik von der University Virginia Tech filmte Paradies-Schmuckbaumnattern (Chrysopelea paradisi) auf dem Weg von einem 15 Meter hohen Turm nach unten. Aus den Aufnahmen von vier Kameras erstellte der Biomechaniker 3-D-Rekonstruktionen der Tiere bei ihrem Gleitflug.

Gemeinsam mit seinem Team berechnete Socha mittels eines Modells die Kräfte, die auf die Nattern in der Luft wirken. «Die Schlange wird nach oben gedrückt, obwohl sie sich nach unten bewegt», sagte der Forscher. Denn der Auftrieb sei grösser als das Gewicht des Tieres. Zum «Dauer-Flieger» wird die Schlange dadurch aber nicht: Der Effekt ist laut Socha nur vorübergehend. (sda)

Deine Meinung