Aktualisiert 25.05.2010 06:49

Klima

Wegen Mammuttod kam die Kältewelle

Der Mensch hat schon vor 13 000 Jahren das Klima beeinflusst: Die Ausrottung der Mammuts soll einen Temperatursturz zur Folge gehabt haben.

Die Ausstösse der Mammuts hatten einen straken Einfluss auf das Weltklima, sagen Forscher.

Die Ausstösse der Mammuts hatten einen straken Einfluss auf das Weltklima, sagen Forscher.

Die Grasfresser in Nordamerika hätten einen enormen Methanausstoss gehabt, schreibt das dreiköpfige Team um die Forscherin Felisa Smith von der US-Universität von New Mexico in der neuen Ausgabe des Wissenschaftsmagazins «Nature». Methan hat als Treibhausgas eine 30 Mal stärkere Wirkung als Kohlendioxid.

Der plötzliche Wegfall des Gases habe zu einer erheblichen Abkühlung beigetragen, die in der Zeit vor etwa 13 000 Jahren zu beobachten sei. Diese Zeit ist auch als Jüngere Tundrazeit bekannt. Die Epoche der menschlichen Einwirkungen auf die Umwelt, beginnt laut der Studie demnach nicht erst mit der Industriellen Revolution um 1800.

Umstrittene Ausrottungstheorie

Die Forscher gingen vom Methanausstoss von Kühen aus, um die Gasproduktion der prähistorischen Megafauna zu errechnen. Proben von Eisbohrkernen bestätigen demnach, dass mit dem Aussterben der Tiere und dem Temperatursturz eine Verringerung des Methangehalts in der Atmosphäre um 180 Volumenprozent einherging.

Grönländische Eisproben aus anderen Epochen zeigen, dass eine Reduzierung des Methangehalts um 20 Volumenprozent dem Absinken der Temperatur um rund ein Grad Celsius entspricht. Dies würde sich im Falle der untersuchten Periode auf neun bis zwölf Grad Celsius addieren, was ziemlich genau der Temperatursturz der Jüngeren Tundrazeit ist.

«Die Auslöschung der Megafauna ist das früheste katastrophale Ereignis, das menschlicher Aktivität zugerechnet werden muss», schlossen die Forscher. Allerdings ist die Theorie, dass der Mensch die Mammuts ausgerottet hat, umstritten. Andere Studien gehen eher davon aus, dass die plötzliche Kälte die Riesen dahinraffte. (sda)

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