Buchstaben im griechischen Alphabet ausgelassen – WHO nennt neues Virus aus Rücksicht auf Chinas Staatschef Omikron statt Xi
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Buchstaben im griechischen Alphabet ausgelassenWHO nennt neues Virus aus Rücksicht auf Chinas Staatschef Omikron statt Xi

Alpha, Beta, Gamma, Delta… die bislang bekannten Varianten des CoV-19-Virus sind nach dem griechischen Alphabet benannt worden. Nun wurden allerdings Buchstaben übersprungen. Eine Sprecherin des WHO erklärt, warum dem so ist.

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Seit dem erstmaligen Auftreten des Coronavirus gab es immer wieder neue Mutanten.

Seit dem erstmaligen Auftreten des Coronavirus gab es immer wieder neue Mutanten.

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Die neuste Variante B.1.1.529 trägt nun den Namen «Omikron».

Die neuste Variante B.1.1.529 trägt nun den Namen «Omikron».

DPA
Die WHO hat sie als «besorgniserregend» eingestuft.

Die WHO hat sie als «besorgniserregend» eingestuft.

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Darum gehts

  • Wann immer eine neue Mutante von Sars-CoV-2 auftaucht, erhält sie einen Namen aus dem griechischen Alphabet.

  • Die Namen werden fortlaufend genutzt – doch Nummer 13, Ny, und Numer 14, Xi, wurden ausgelassen.

  • Dies, damit keine akustischen Missverständnisse entstehen – und keine Menschen bzw. Volksgruppen diskriminiert werden.

Seit einiger Zeit beherrscht die Delta-Variante die Schlagzeilen – es ist die weltweit aktuell vorherrschende Spielart und erwies sich als einiges ansteckender als die Vorgänger. Doch im Schatten von Delta tauchten mehrfach neue Mutationen auf, die von der World Health Organisation (WHO) fortlaufend nach dem griechischen Alphabet benannt wurden. Zuletzt waren dies die Lambda-Variante in Peru und, als 13. Buchstabe des Alphabets, die My-Variante, die vor allem in Kolumbien auftrat.

Dass es spätere Mutanten des Virus nicht zur gleichen Publicity brachten wie Delta hat unter anderem damit zu tun, dass sie bloss als «variants of interest», also zu beobachtende Abarten, und nicht wie die neue Variante als «variant of concern», also als besorgniserregend, eingestuft wurden.

Nun ist allerdings Omikron bereits der 15. Buchstabe im griechischen Alphabet – nach My wurden also Ny und Xi ausgelassen. Diese scheinbare Unterlassung hat aber gute Gründe, wie eine Sprecherin der WHO gegenüber 20 Minuten erklärt: «Da der Buchstabe Ny je nach Land als ‹new› ausgesprochen wird, wollten wir Verwechslungen vorbeugen», erklärt Margaret Harris.

Kein Xi aus Respekt vor China

Etwas anders verhält es sich bei Xi, eigentlich der 14. Buchstabe. Auch er wurde als Namenspate für die neu entdeckte Mutante ausgelassen – und zwar deshalb, «weil in Asien sehr viele Menschen diesen Namen tragen», erklärt Harris, und man diese nicht habe vor den Kopf stossen wollen. Auch der chinesische Premier Xi Jinping zählt zu dieser Personengruppe.

Seit einigen Jahren versuche man, Krankheiten und ihren Erregern neutrale und nicht diskriminierende Namen zu geben, die zum Beispiel keine ethnischen oder geografischen Hintergründe betonen. «Ebola würde heute nicht mehr so benannt», so Harris, «ebenso wie das Zika-Virus». Ersterer Name stammt vom gleichnamigen Fluss in der Demokratischen Republik Kongo, Zika benennt einen Wald in Uganda, wo das Virus erstmals auftauchte.

Doch nicht nur Menschen, sondern auch Tiere sollen nicht Opfer von Diskriminierung durch die WHO werden. So wären laut Harris heute Namen wie Schweinegrippe oder wohl auch Rinderwahnsinn tabu.

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(trx)

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