Aktualisiert 05.07.2012 16:45

Suche nach FlugpionierinWie starb Amelia Earhart?

1937 verschwand Amelia Earhart beim Versuch, als erster Mensch die Erde zu umrunden, über dem Pazifik. 75 Jahre später startet eine Expedition zur Ergründung ihrer Todesumstände.

Genau 75 Jahre nach dem Verschwinden der US-Flugpionierin Amelia Earhart über dem Pazifik ist ein Forscherteam zur Ergründung ihrer Todesumstände zu einer Expedition gestartet. Das Team der Universität von Hawaii verliess am 3. Juli den dortigen Hafen.

Die Forschungsreise soll 26 Tage dauern. Vielleicht werde das Team nicht sofort des Rätsels Lösung finden, gab sich Ric Gillespie von der Internationalen Gruppe zum Auffinden historischer Flugzeuge (TIGHAR) zurückhaltend. Er ist aber überzeugt Bilder nach Honolulu zu bringen. Damit könnten Experten untersuchen, ob das Team von Gillespie einen Teil von Earharts Flugzeugs gefunden hat oder nicht.

Auf Lindberghs Spuren

Earhart hatte 1932 als erste Frau im Alleinflug den Atlantik überquert, fünf Jahre nach dem Flug von Charles Lindbergh. 1935 flog sie als erster Mensch im Alleinflug über den Pazifik zwischen Honolulu und dem kalifornischen Oakland. Ihr ehrgeizigstes Projekt startete sie 1937. Sie wollte als erster Mensch die Erde am Äquator umrunden. Am 2. Juli 1937 verschwand sie auf dem letzten Abschnitt ihrer Route. In ihrem letzten empfangenen Funkspruch erklärte die 39-Jährige, sie könne die Howlandinsel nicht finden und habe kaum noch Treibstoff.

Eine grosse Suchaktion kurz nach dem Verschwinden blieb erfolglos. Nach Ansicht der Forscher stürzten die 39-Jährige und ihr Navigator Fred Noonan aber nicht ins Meer, sondern landeten auf der damals unbewohnten Gardner-Insel, weil ihnen der Sprit ausging.

Gegenstände gefunden

Auf der heute als Nikumaroro bekannten Insel im Pazifik wurden später Gegenstände, die aus den USA der 30er Jahre stammten, sowie ein Lagerplatz gefunden. Experten vermuten deshalb, dass Earhart noch eine Zeitlang auf der heute zu Kiribati gehörenden Insel überlebt haben könnte.

Das Schicksal von Amelia Earhart fand Eingang in Film und Musik. So widmete Joni Mitchell 1976 der Flugpionierin den Song «Amelia» und die Folk-Band «Plainsong» von Iain Matthews nahm 1972 gar ein ganzes Album zu ihren Ehren auf, «In Search of Amelia Earhart». (sda)

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