Blauer Exoplanet

12. Juli 2013 15:46; Akt: 12.07.2013 15:46 Print

«Hubble» entdeckt noch einen blauen Planeten

Sein Anblick erinnert an die Erde: HD 189733b – der erste Exoplanet, dessen Farbe bestimmt werden konnte – ist tiefblau. Doch auf dem heissen Gasriesen wüten gewaltige Stürme und es regnet Glas.

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Astronomen haben mit dem Spektrograph STIS («Space Telescop Imaging Spectograph») des Weltraumteleskops «Hubble» erstmals die Farbe eines Planeten ausserhalb des Sonnensystems bestimmt. Sie haben dabei eine tiefblaue fremde Welt gefunden, die an den Anblick unserer Erde aus dem All erinnert.

Weitere Ähnlichkeiten zwischen dem Exoplaneten und der Erde gibt es aber nicht, wie die Europäische Weltraumorganisation ESA und das Hubble-Informations-Zentrum am Donnerstag in Garching mitteilten. Denn HD 189733b ist eine äusserst unwirtliche Welt: Bei Temperaturen von mehr als tausend Grad Celsius wüten in der Atmosphäre des fremden Gasplaneten Stürme mit Geschwindigkeiten von 7000 Kilometern pro Stunde. Auf dem Exoplaneten regnet es Glas; und zwar seitwärts aufgrund der enormen Windgeschwindigkeiten.

Von diesen Silikat-Teilchen in der turbulenten und trüben Atmosphäre des Gasriesen rührt den Forschern zufolge die kobaltblaue Farbe des Exoplaneten her: Das blaue Licht wird an den Teilchen gestreut. Es sind daher leider nicht die Spiegelungen eines tropischen Ozeans, die dem nur 63 Lichtjahre entfernten Exoplaneten seine Farbe verleihen.

«Heisse Jupiter»

Exoplaneten wie HD 189733b sind bekannt als «heisse Jupiter». Sie ähneln in der Grösse den planetaren Gasgiganten unseres Sonnensystems – allen voran dem Jupiter, der unsere Sonne in beträchtlicher Entfernung umkreist.

Dagegen bewegen sich die «heissen Jupiter» fremder Sonnensysteme in weitaus engeren Bahnen um ihren jeweiligen Zentralstern. Ihre Grösse und die enge Nachbarschaft zu ihrer Sonne machen sie zu idealen Kandidaten bei der Jagd nach Exoplaneten.

Heute kennen die Astronomen eine Vielzahl «heisser Jupiter». Da es Vertreter dieser Planetenklasse in unserem Sonnensystem nicht gibt, wird der Beobachtung nah gelegener Exoplaneten wie HD 189733b grosse Bedeutung für die Erforschung solcher Himmelskörper beigemessen.


«Blue planet HD 189733b around its host star (artist's impression)», (engl.)
(Quelle: Youtube/HubbleESA)


«A zoom to the star HD 189733», (engl.)
(Quelle: Youtube/HubbleESA)

(dhr/sda)