Merkur-Bild

30. März 2011 10:54; Akt: 30.03.2011 16:06 Print

Das hat noch nie ein Mensch zuvor gesehen

Es sind schon jetzt historische Aufnahmen: Die US-Sonde «Messenger» hat ihre ersten Fotos in der Umlaufbahn des Planeten Merkur geschossen und zur Erde gefunkt.

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Das erste Bild von Merkur, das von einer Sonde geschossen wurde. (Bild: Keystone/AP/NASA)

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Wie die US-Raumfahrtbehörde NASA mitteilte, wurden die Bilder um 11.20 Uhr MESZ gemacht, als sich die «Messenger» gerade über dem Südpol des Merkurs befand. Auf den Fotos seien auch Teile des Planeten zu sehen, die nie zuvor von einem Raumgefährt aus sichtbar gewesen seien. Die NASA will sich am Mittwoch zu Details äussern.

Die 446 Millionen Dollar teure Sonde soll den innersten und kleinsten Planeten unseres Sonnensystems 12 Monate lang studieren. Die elliptische Umlaufbahn bringt «Messenger» bis zu 200 Kilometer nahe an Merkur heran, zu anderen Zeitpunkten ist sie wiederum mehr als 15 000 Kilometer entfernt.

Die Sonde war sechseinhalb Jahre unterwegs, ehe sie am 17. März in den Merkur-Orbit eintrat. Schon bei Vorbeiflügen an dem Planeten hatte «Messenger» einen grossen Teil der Oberfläche kartographiert und viele atemberaubende Bilder zur Erde geschickt.

(sda)