Knochenfund auf Kreta

09. Mai 2012 01:01; Akt: 09.05.2012 10:23 Print

Ein Mammut, so klein wie ein Schaf

Auf Inseln entstanden schon immer extreme Formen von zwerghaft kleinen Tierarten. Jetzt weiss man: Auf Kreta lebten einst gar Mammuts, die nur die Grösse von Schafen erreichten.

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Dieses Mammut, welches zur Zeit in Hongkong ausgestellt wird, ist zwar kein Zwerg-Mammut, aber das besterhaltene Exemplar eines Baby-Mammuts. (Bild: AFP/Laurent Fievet)

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Auf Kreta lebten einst Mammuts in der Grösse von Schafen. Sie waren die kleinsten Verwandten der wolligen Riesen der kalten nördlichen Steppen, wie britische Forscher am Mittwoch berichteten. Die Mini-Mammuts seien ein extremes Beispiel für die Entstehung von Zwergformen auf Inseln.

Bereits seit längerem war bekannt, dass es auf Sizilien und Malta im Pleistozän Zwergformen von Elefanten gab. Diese wurden als Abkömmlinge einer einzelnen Festlandart gedeutet, des Europäischen Waldelefanten (Palaeoloxodon antiquus).

Nur gerade 113 Zentimeter hoch

Einzelne Stosszähne, die nahe von Kap Malekas, einer steilen Landzunge im Nordwesten Kretas, gefunden wurden, hatten den Forschern jedoch Rätsel aufgegeben, berichten Victoria Herridge und Adrian Lister vom Naturkundemuseum in London im Fachblatt «Proceedings of the Royal Society».

Die Analyse der Anatomie vorhandener und neu aufgetauchter Fundstücke zeigte jetzt, dass diese Zwergform nicht zur Linie der Elefanten passt, sondern ein zwergwüchsiges Mammut darstellt. Mit nur etwa 113 Zentimetern Grösse sind sie die kleinsten bisher bekannten Mammuts und etwa ebenso gross wie die sizilianischen Zwergelefanten.

Elefanten-Zwergformen spalteten sich in zwei Linien

Mammuthus creticus stammte möglicherweise von einer der ersten europäischen Mammutarten ab, entweder M. rumanus oder M. meridionalis, schreiben die Forscher.

Das Zwergmammut könnte sich bereits vor ein bis drei Millionen Jahren von seinen Verwandten abgespalten haben - und damit viel älter sein als bisher angenommen. Die Elefanten-Zwergformen des Mittelmeeres hätten sich offenbar unabhängig voneinander in zwei Abstammungslinien gebildet.

(sda)