Maritime Rarität

23. April 2012 10:34; Akt: 23.04.2012 11:52 Print

Forscher sichten weissen Orca

Russischen Meeresbiologen ist eine kleine Sensation gelungen: Sie haben im Nordpazifik erstmals einen vollständig weissen Schwertwal vor die Kamera bekommen. Sein Name: Iceberg.

Albino-Schwertwal «Eisberg» im Nordpazifik. (Video: Youtube/ShiftValues)
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Forscher haben im Nordpazifik nach eigenen Angaben weltweit erstmals einen komplett weissen erwachsenen Schwertwal-Bullen gesichtet. Vermutlich handle es sich um einen Albino, berichtete die österreichische Artenschutz-Agentur Shifting Values am Wochenende über die Entdeckung des Far East Russia Orca Projects (FEROP). Das Team der Universitäten Moskau und Sankt Petersburg hatte den weissen Orca-Bullen vor den russischen Kommandeurinseln gesichtet. Wegen seiner hoch aufragenden weissen Rückenflosse tauften sie ihn Iceberg.

Der weisse Schwertwal lebt in einer Schule mit zwölf weiteren Orcas. Icebergs Familie sei einer von 61 identifizierten Sozialverbänden in der Region, erläuterte die Agentur. Die meisten davon seien ortstreue Familien, die sich ausschliesslich von Fisch ernährten.

«In vielerlei Hinsicht ist Iceberg ein Symbol für alles Unverfälschte, Wilde und Aussergewöhnliche, was da draussen im Ozean noch darauf wartet, entdeckt zu werden», betonte FEROP-Co-Direktor Erich Hoyt in der Mitteilung. «Die Herausforderung besteht darin, das Meer intakt zu halten, so dass solche Überraschungen immer wieder möglich sind.» Icebergs Heimat gehört zum grössten russischen Meeresschutzgebiet. Artenschützer fordern eine Ausweitung der Schutzzone, um die dort lebenden Tiere vor der zunehmenden Öl- und Gasförderung in der Region zu schützen.

Erwachsene Albinos sind selten

Bei Walen und Delfinen gebe es nur vereinzelte Sichtungen erwachsener Albinos, erläuterte Shifting-Values-Gründer Nicolas Entrup. Die fehlende Pigmentierung der Haut mache die Tiere unter anderem anfälliger für Hautkrebs.

Das Hauptproblem sei jedoch die Einschränkung der Sehfähigkeit, die bei vielen betroffenen Tieren das Leben deutlich verkürzen dürfte. Die Meeressäuger sind für die Jagd auf gute Augen angewiesen.

Alternativ kann auch eine Genmutation namens Leuzismus zu fehlenden Pigmenten führen. Beim Leuzismus fehlen die pigmentbildenden Zellen komplett, während sie beim Albinismus nicht in der Lage sind, Pigmente zu bilden.

Zwei verschiedene Orca-Typen

Schwertwale leben gewöhnlich in stabilen Familienverbänden. Dabei haben sich zwei Lebensweisen herausgebildet: Sesshafte Orca-Gruppen sind mit etwa acht Tieren grösser und haben sich auf Fischschwärme als Nahrung spezialisiert, die sie bei der gemeinsamen Jagd einkreisen. Wandernde Schwertwal-Gruppen sind kleiner und jagen andere Meeressäuger. Sie bestehen typischerweise aus nur drei Tieren.

Diese beiden Orca-Typen seien so verschieden, dass sie kaum mehr als das äussere Erscheinungsbild verbinde, erläuterte Entrup. Das müsse bei den Schutzbemühungen berücksichtigt werden. Schwertwale nähmen als grösste Vertreter der Delfinfamilie die wichtige Funktion der Grossjäger im Nahrungsnetz des Meeres ein.

(kri/sda)

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Die beliebtesten Leser-Kommentare

  • Jessica am 23.04.2012 16:17 Report Diesen Beitrag melden

    Wunderbare Tiere!

    Hoffentlich gibt es keine Leute, die aus ihm Geld machen wollen und ihn einfangen oder sogar töten. :-( Hoffen wir das Beste für dieses Prachtstück!!

  • Jennifer am 23.04.2012 11:32 Report Diesen Beitrag melden

    Wie lange?

    Wie lange wird es wohl gehen bis irgendwelche geldgierigen Personen den armen Orca einfangen? Ich hoffe er findet ein gutes Versteck und hat ein langes glückliches Leben.

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  • Anonymous am 23.04.2012 12:42 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    Orca = Schwertwal?

    Ist es nun ein Orca oder ein Schwertwal?

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Die neusten Leser-Kommentare

  • Deby am 23.04.2012 17:40 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    Freiheit

    So schön ein weisser Orca, ich hoffe auch das Ihn niemand einfängt !

  • Jessica am 23.04.2012 16:17 Report Diesen Beitrag melden

    Wunderbare Tiere!

    Hoffentlich gibt es keine Leute, die aus ihm Geld machen wollen und ihn einfangen oder sogar töten. :-( Hoffen wir das Beste für dieses Prachtstück!!

  • Johnny B. am 23.04.2012 15:49 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    Schöne Sache

    Ein Albino-Schwertwal :-)

    • Lieschen am 23.04.2012 19:07 Report Diesen Beitrag melden

      Vermutlich

      aber ist nicht sicher. Steht sogar im Artikel

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  • Mia Furrer am 23.04.2012 14:59 Report Diesen Beitrag melden

    So schön!

    Es tut einfach nur gut, so schöne Bilder zu sehen. nach allem was sonst so läuft in der Welt...

  • Anonymous am 23.04.2012 12:42 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    Orca = Schwertwal?

    Ist es nun ein Orca oder ein Schwertwal?

    • F.R. Zürich am 23.04.2012 13:07 Report Diesen Beitrag melden

      Hilfe

      Der Schwertwal (Orcinus orca) ist eine Art der Wale aus der Familie der Delfine (Delphinidae). Er wird auch Orca oder zur Abgrenzung vom Kleinen Schwertwal (Pseudorca crassidens) Großer Schwertwal genannt. Die Namen Killerwal und Mörderwal wurden den Tieren von Walfängern gegeben und deuten auf die oft brutal anmutenden Jagdmethoden hin. Die Art ist weltweit verbreitet, bewohnt jedoch bevorzugt küstennahe Gewässer in höheren Breiten.

    • M. Stark am 23.04.2012 13:42 Report Diesen Beitrag melden

      Kurz geagt:

      Beides ist das gleiche.

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