Höchstalter

07. Oktober 2016 10:45; Akt: 07.10.2016 10:45 Print

Ist mit 125 Jahren wirklich Schluss?

Unter Forschern ist ein Streit darüber entbrannt, wie lange ein Mensch leben kann. Die einen setzen das Limit bei 125 Jahren an, andere halten das für Mumpitz.

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Die Wahrscheinlichkeit, dass ein Mensch jemals älter als 125 Jahre werde, sei extrem gering. Das schreiben US-Forscher im Fachblatt «Nature». Der Gründungsdirektor des Max-Planck-Instituts für demografische Forschung im deutschen Rostock, James Vaupel, hält dagegen: Die Studie trage nichts zum wissenschaftlichen Verständnis davon bei, wie lange wir leben.

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Seit dem 19. Jahrhundert ist die Lebenserwartung in den meisten Ländern der Welt kontinuierlich gestiegen. Lag sie bei Menschen, die im Jahr 1900 etwa in Frankreich geboren wurden, noch bei wenig mehr als 45 Jahren, werden im Jahr 2000 geborene Kinder ein durchschnittliches Alter von mehr als 75 Jahren erreichen.

Den Anstieg der Lebenserwartung führen Experten vor allem auf den medizinischen und technologischen Fortschritt zurück. Der habe zunächst die Säuglings- und Kindersterblichkeit eingedämmt, heute vor allem die Sterblichkeit im höheren Alter.

Gibt es eine maximale Lebensdauer?

Auch das maximale Alter zum Zeitpunkt des Todes ist in den vergangenen Jahrzehnten erheblich gestiegen. Der Mensch mit dem bisher höchsten erreichten Lebensalter ist die Französin Jeanne Calment, die 1997 mit 122 Jahren gestorben war. Doch wie geht es weiter? Nähern wir Menschen uns mittlerweile einem Lebenszeit-Limit, das nicht mehr überschritten werden kann? Oder können wir unter optimalen Bedingungen noch älter werden? Diese Frage ist bisher unbeantwortet.

Die Forscher um Jan Vijg vom Albert Einstein College of Medicine in New York hatten für ihre Studie Geburts- und Sterbedaten aus mehr als 40 Ländern analysiert. Unter anderem analysierten sie Daten aus Frankreich, Japan, Grossbritannien und den USA zum maximalen Lebensalter. Das Ergebnis: Seit den 1990er Jahren ist das maximale Lebensalter nicht weiter nach hinten verschoben worden.

«Demografen und Biologen haben argumentiert, es gebe keinen Grund anzunehmen, dass der derzeitige Anstieg der maximalen Lebenspanne demnächst endet», erläutert Studienleiter Vijg. «Aber unsere Daten sprechen dafür, dass das bereits geschehen ist, und zwar in den 1990er Jahren» – das bekannt gewordene Maximalalter eines Menschen liege für diese Zeit im Durchschnitt bei 115 Jahren.

Aus weiteren statistischen Berechnungen schlossen die Forscher, dass ein Alter von 125 Jahren mit grosser Sicherheit die absolute Obergrenze sei. Die genauen biologischen Gründe für die Begrenzung der Lebensspanne kennen die Wissenschaftler indes nicht.

Zweifelhafte Schlüsse

Die Publikation basiere auf der selektiven Nutzung von Daten und ziehe einseitige Schlüsse, die durch die Daten nicht gedeckt werden, kommentiert Vaupel, der derzeit am Max-Planck-Institut für demografische Forschung die Arbeitsbereiche Altern und Langlebigkeit sowie Evolutionäre Demografie leitet.

«Es ist entmutigend, wie oft der gleiche Fehler in der Wissenschaft gemacht und in angesehenen Fachjournalen publiziert werden kann», so Vaupel weiter. Studien wie diese würden veröffentlicht, weil es vielen Leuten plausibel erscheine, dass die maximale Lebensspanne nicht viel weiter ansteigen kann.

Seiner Ansicht nach gibt es keine Hinweise auf eine natürliche Obergrenze der Lebenszeit. In der Vergangenheit ausgerufene Grenzen seien wiederholt widerlegt worden. «Vor 100 Jahren nahm man an, dass die durchschnittliche Lebenserwartung niemals 65 Jahre überschreiten werde. Als dann der Gegenbeweis sichtbar wurde, wurde die Grenze wieder und wieder nach oben verschoben», so Vaupel.

(jcg/sda)

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Die beliebtesten Leser-Kommentare

  • Gamer am 07.10.2016 11:16 Report Diesen Beitrag melden

    Frage der Zeit

    Irgendwann verleidet einem sogar das beste Spiel. ;)

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  • Erik Schiegg am 07.10.2016 11:11 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    Ewig leben - nein Danke

    Dann würden vor Allem unsere Unterdrücker ewig leben!

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  • Herr Ziswiler am 07.10.2016 10:54 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    Immer Älter

    Ist das Ziel immer älter zu werden?

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Die neusten Leser-Kommentare

  • Octavio am 08.10.2016 22:04 Report Diesen Beitrag melden

    Ist Altwerden purer Egoismus?

    Frage: Ist es erwünschenswert, sehr alt zu werden, oder kann man das bereits als Egoismus einstufen?

    • Sylvia P. am 08.10.2016 22:12 Report Diesen Beitrag melden

      Langleber sind ich-bezogene Menschen

      Viele werden mir widersprechen, weil sie selber die grössten Egoisten sind ... aber wer ewig leben will, ist nun mal ein ich-bezogener Mensch: ein Egoist, der überall das Maximum rausholen will.

    • S.D., Freienbach SZ am 08.10.2016 22:20 Report Diesen Beitrag melden

      Eigentlich sind es Profiteure

      @Octavio: Leute, die lang leben wollen, sind im Grunde genommen Profiteure, die aber am Schluss auch kläglich gehen müssen

    • Chris D. am 08.10.2016 23:39 Report Diesen Beitrag melden

      @Octav., Sylv. & S.D.

      Solange mein Gehirn noch funktioniert, so lange lebe ich. Es ist ein Unterschied zwischen "sehr alt" und "ewig". Für ewig wäre ich zu haben. Ja, ich bin ich-bezogen. Aber ganz sicher kein Egoist. Mein Ziel im Leben ist nicht das Vergnügen sondern das Verstehen. Also veruche ich weder überall das Maximum herauszuholen, noch bin ich Profiteur auf Kosten anderer. Am liebsten ist mir, man lässt mich in Ruhe. Genauso wie ich andere nicht behellige. Aber ignorieren kann ich euch nicht, leider.

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  • Never get old am 08.10.2016 22:02 Report Diesen Beitrag melden

    Lieber vorher abkratzen

    Ich wüsste ehrlich gesagt nicht was man mit 125 noch erleben oder machen will. Man ist so gebrechlich und schlimmstenfalls wird man pflegebedürfig und kann nichts mehr selber machen. Sterben muss man sowieso, also lieber früher. Am besten nach einem erfüllten, selbstbestimmten Leben.

  • Professor Alexander Moshe am 08.10.2016 20:23 Report Diesen Beitrag melden

    1940 geboren = Lebenserwartung 80 Jahre

    Jetzt mal gegenrechnen: Wer im Jahr 2000 geboren wird, hat eine Lebenserwartung von 75 Jahren. Aber ist nicht schon die Lebenserwartung der heute Alten bei fast 80 Jahren? Dh wer 1940 geboren wurde, hatte schon eine Lebenserwartung von nahe 80 Jahren. Kann das jemand erklären? Ich las woanders mal von einer UNO-Studie die besagt, dass heute Geborene eine Lebenserwartung von 130 Jahren hätten. (DAnn spielt noch eine Rolle, ob man nur natürliche Tode mit einrechnet, weil Unfälle und plötzlicher Kindstod würden sonst den Durchschnitt unbrauchbar machen).

  • Planet am 08.10.2016 19:32 Report Diesen Beitrag melden

    Ganz ehrlich

    ich möchte nicht 125 jahre mit Euch hier rumhängen. Nur wenn es eine ganz andere Welt gibt, wird es für so lange erträglich

  • Alt und überflüssig am 08.10.2016 10:12 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    Leben?

    Mich braucht man schon mit 50 nicht mehr. Wenn man sich dann diese Methusalem anschaut, dann kann ja nicht mehr wirklich von Leben gesprochen werden. Man vegetiert halt mit vielen Gebresten noch ein paar Jahre länger dahin. Ob das wirklich wünschenswert ist? Mir persönlich graut es vor weiteren 50 Jahren unnützem Dasein. Man ist doch nur noch eine Last für Arbeitgeber und Gesellschaft.

    • Dr. Gabber am 08.10.2016 11:16 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

      @Alt und überflüssig

      Es gibt Menschen, denen geht es mit über 100 noch hervorragend, physisch wie auch psychisch. Wer grosses Pech hat, bekommt schon mit 30 Jahren Alzheimer, auch wenn solche Fälle ziemlich selten sind. Ich bezweifle, dass ich 80 oder älter werde, aber wer weiß. Die Mitglieder meiner Familie sind ein ziemlich zäher Haufen.

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