Archäologie

24. März 2011 20:00; Akt: 24.03.2011 16:26 Print

Nordamerika schon vor 15'500 Jahren besiedelt

Die Entdeckung 15'500 Jahre alter Steinwerkzeuge in Texas rückt die Datierung der Besiedlung Nordamerikas weit zurück. Nämlich ganze 2500 Jahre.

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Bisher hatten die Clovis-Menschen aus Asien als erste Siedler von Amerika gegolten. Sie waren vor 13'200 Jahren über die Beringstrasse, die damals noch eine Landzunge war, in das heutige Alaska gekommen und hatten sich bis in den Norden von Südamerika ausgebreitet.

Die fast 2500 Jahre älteren Steinwerkzeuge verweisen die Clovis jetzt aber auf Platz zwei der Rangliste frühester «Amerikaner», schreiben Archäologen um Michael Waters von der Texas A&M Universität im Fachmagazin «Science». Die Forscher fanden die Werkzeuge in einer als Debra L. Friedkin Site bekannten Fundstelle.

Mobile Werkzeugsets

Die Werkzeuge waren bereits überraschend ausgefeilt. Ähnlichkeiten mit den Steinen der Clovis liessen den Schluss zu, dass die spätere Clovis-Kultur ihre Handwerkskünste auf denen der noch unbenannten Vorgänger aufbaute, heisst es in «Science». Die Präclovis-Werkzeuge hatten schon Schneiden und waren doppelseitig verwendbar.

Die insgesamt 15'528 Prä-Clovis-Artefakte wurden unter einer Schicht von Clovis-Überbleibseln ausgegraben. Es handelt sich nach Einschätzung von Waters und Kollegen um «mobile Werkzeugsets», die leicht zusammengepackt und an einen anderen Ort mitgenommen werden konnten.

Todesstoss für Clovis-First?

Funde in anderen US-Bundesstaaten, Wisconsin, Pennsylvania und Florida, hatten schon vorher den Verdacht geweckt, dass die Clovis nicht die ersten «Amerikaner» waren. Zweifel an der «Clovis First»- Theorie hatten auch sechs Ausgrabungsorte in Südamerika aufkommen lassen.

Die dort gefundenen Werkzeuge stammen aus der Zeit der Clovis, weisen aber nicht die eindeutigen Merkmale der Clovis auf. Dank der Funde in Texas und einer neuen Lumineszenz-Technik, die ihr Alter auf 15'500 Jahre festlegt, lässt sich die amerikanische Einwandergeschichte laut Waters nunmehr endgültig korrigieren.

(sda)