Fressen und gefressen werden

16. Februar 2011 01:01; Akt: 15.02.2011 15:18 Print

Spinne steht auf stinkende Socken

Eine ostafrikanische Spinnenart liebt den Geruch durchgeschwitzter menschlicher Socken. Sie folgt den Gerüchen, um an ihre Lieblingsbeute zu kommen. Diese wiederum jagt mit Vorliebe Menschen.

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Die Springspinne Evarcha culicivora folgt menschlichem Geruch - wie ihre Lieblingsbeute, die Malaria-Mücke Anopheles.

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Britische Forscher haben herausgefunden, dass sich die Springspinne Evarcha culicivora lieber in Räumen aufhält, in denen es nach getragenen Socken stinkt, als in Räumen mit sauberen Socken. Die skurril anmutende Vorliebe hat einen handfesten Hintergrund: Evarcha culicivora ist der Hauptfeind der Anopheles-Mücke, die Malaria überträgt.

Es ist bekannt, dass die Anopheles-Mücke sich bevorzugt in Umgebungen mit menschlichem Geruch aufhält, wie Fiona Cross von der Universität Canterbury berichtet. Nun konnten Cross und ihre Kollegen in Kenia nachweisen, dass auch die Spinne von menschlichen Gerüchen angezogen wird. Bei den Versuchen, die die Forscher im Fachmagazin «Biology Letters» beschreiben, blieben die Spinnen durchschnittlich rund 20 Minuten länger in Kammern, die mit dem Geruch von menschlichen Socken belüftet wurde.

Interessant sei, dass derselbe Geruch die Mücke und ihren Feind anziehe, schreibt Cross. «Für Evarcha culicivora dürfte das Entdecken von menschlichem Duft nicht so wichtig sein, um Menschen zu finden, sondern um die Mücken zu finden, die das Blut in sich tragen, das sie gerade aus Menschen gesaugt haben.»

(sda)