Teleskop beschädigt

16. Mai 2013 01:51; Akt: 16.05.2013 08:16 Print

Suche nach «zweiter Erde» gerät ins Stocken

Seit März 2009 ist «Kepler» auf der Suche nach erdähnlichen Planeten. Technische Probleme setzen das NASA-Weltraumteleskop nun vorerst ausser Gefecht.

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5000 Lichtjahre von der Erde entfernt hat das «Kepler» Ende August 2012 einen Doppelstern aufgespürt, um den mindestens zwei Planeten kreisen. Einer davon befindet sich in der «bewohnbaren Zone».

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Die US-Raumfahrtbehörde NASA hat offenbar ernste Schwierigkeiten mit ihrem Weltraumteleskop «Kepler». Ein unentbehrliches technisches Teil zur Ausrichtung der Sonde auf ihre Ziele weise einen Defekt auf, teilte die NASA am Mittwoch mit. Die Mission sei gefährdet.

Das Problem sei nach einer Serie von Tests entdeckt worden. Konkret funktioniere ein weiteres der vier sogenannten Drallräder nicht mehr, die das Teleskop in Position hielten. Da bereits im vergangenen Jahr ein Rad ausgefallen sei, könne «Kepler» seine Suche nach einer «zweiten Erde» zumindest vorerst nicht mehr fortsetzen.

Die NASA will jetzt nach Wegen suchen, das Drallrad zu reparieren oder das Teleskop auf andere Weise wieder funktionstüchtig zu machen. «Kepler» war im März 2009 auf die Suche nach «erdähnlichen» Planeten gestartet. Es hat seitdem laut NASA bereits mehr als 2700 Planetenkandidaten bei anderen Sternen aufgespürt.

Die Behörde hatte im vergangenen Jahr angekündigt, die Mission bis September 2016 laufen zu lassen. Sie hatte ihre Entscheidung mit der Erfolgsgeschichte des in der Erdumlaufbahn kreisenden Teleskops begründet.

(rey/sda)